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Fed Cup: Bouchard et Wozniak affronteront la Serbie

Aleksandra Wozniak et le capitaine de l'équipe canadienne... (Photo Alain Roberge, La Presse)

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Aleksandra Wozniak et le capitaine de l'équipe canadienne de la Fed Cup, Sylvain Bruneau.

Photo Alain Roberge, La Presse

Les Canadiennes partiront favorites dans leur rencontre du premier tour du groupe mondial II de la Fed Cup, les 8 et 9 février, contre les Serbes. Forte de sa nouvelle meneuse, la 19e joueuse mondiale Eugenie Bouchard, la formation canadienne se mesurera à une équipe serbe privée de ses deux meilleures joueuses, Ana Ivanovic et Jelena Jankovic.

«Ce n'est pas vraiment une surprise, a noté le capitaine canadien, Sylvain Bruneau. Après l'Australie et juste avant des tournois à Doha et à Dubaï, c'était beaucoup demander à ces joueuses de venir à Montréal. C'est quand même dommage...»

En plus de Bouchard, Bruneau pourra miser sur les Ontariennes Sharon Fichman et Gabriela Dabrowski, de même que sur la Québécoise Aleksandra Wozniak, la meilleure joueuse canadienne de l'histoire en Fed Cup, qui retrouve cette compétition pour la première fois depuis 2011.

«Je suis vraiment heureuse», a confié la joueuse de 26 ans, dont les deux dernières saisons ont été compromises par des blessures. «La Fed Cup, c'est ma compétition préférée. J'adore représenter mon pays, encore plus quand c'est au Canada, devant nos partisans. L'ambiance est très bonne dans l'équipe et j'ai hâte de retrouver les filles la semaine prochaine au Centre Claude-Robillard.»

En l'absence de ses vedettes, le capitaine serbe Dejan Vranes misera principalement sur Bojana Jovanovski

(41e mondiale) et Vesna Dolonc (117e), les deux joueuses qui avaient déjà aidé son équipe à vaincre les Canadiennes au même stade de la compétition, en 2011, en Serbie. Les jeunes Jovana Jaksic et Aleksandra Krunic compléteront la formation.

«Il faudra se méfier, a estimé Bruneau. Les Serbes étaient déjà privées de leurs meilleures joueuses il y a trois ans et elles nous avaient quand même battues. Nous avons toutefois l'avantage d'évoluer à la maison cette fois, et les récents succès d'Eugenie, l'engouement qu'ils ont suscité, devraient contribuer à ce qu'il y ait beaucoup d'ambiance.»

Le capitaine canadien s'est félicité de l'équilibre de sa formation. «Sharon [Fichman] a beaucoup progressé depuis quelques mois en simple [113e] et elle brille également en double, comme Gabriela [Dabrowski], qui est maintenant 61e mondiale dans cette catégorie.

«Une rencontre de Fed Cup, ça se gagne en équipe, a rappelé Bruneau. Toutes nos filles sont susceptibles d'apporter une contribution importante. Et au contraire des autres années, nous avons maintenant plusieurs options, aussi bien en simple qu'en double, ce qui nous permettra de nous adapter aisément à tous les scénarios.»

Les deux équipes auront accès au court du Centre Claude-Robillard à compter de dimanche. «Aleks est ici depuis quelques jours déjà, Sharon arrivera samedi et Gabriela dimanche, a expliqué Bruneau. Eugenie est en Floride pour travailler avec son entraîneur Nick Saviano. Elle sera là en début de semaine...»

Demi-finaliste de la Fed Cup en 1988, trois fois en quart de finale auparavant, le Canada n'a pas évolué au plus haut niveau de la compétition depuis 20 ans. Une victoire contre les Serbes permettrait à l'équipe féminine de disputer un match de barrage pour l'accession au groupe mondial I, en avril.

Les Canadiennes

Avec le retour d'Aleksandra Wozniak, le capitaine Sylvain Bruneau mise sur sa meilleure formation depuis qu'il est à la tête de l'équipe canadienne.

Eugenie Bouchard

  • Née le 25 février 1984 (19 ans)
  • Résidence : Westmount
  • 19e mondiale
Aleksandra Wozniak

  • Née le 7 septembre 1987 (26 ans)
  • Résidence : Blainville
  • 278e mondiale
Sharon Fichman

  • Née le 3 décembre 1990 (23 ans)
  • Résidence : Toronto
  • 113e mondiale (62e en double)
Gabriela Dabrowski

  • Née le 1er avril 1992 (21 ans)
  • Résidence : Ottawa
  • 61e en double
Capitaine : Sylvain Bruneau

Les Serbes

Finalistes de la Fed Cup en 2012, avec Ana Ivanovic et Jelena Jankovic, les Serbes seront privées de leurs vedettes, la semaine prochaine, pour affronter les Canadiennes.

Bojana Jovanovski

  • Née le 31 décembre 1991
  • 41e mondiale
Vesna Dolonc

  • Née le 21 juillet 1989
  • 117e mondiale
Jovana Jaksic

  • Née le 30 septembre 1993
  • 150e mondiale
Aleksandra Krunic

  • Née le 15 mars 1993
  • 153e mondiale (95e en double)
Capitaine: Dejan Vranes

Presque à guichets fermés

L'absence d'Ana Ivanovic n'aura guère d'influence sur l'assistance, la semaine prochaine, pour la rencontre de Fed Cup puisque les billets sont déjà presque tous vendus. Les succès d'Eugenie Bouchard aux Internationaux d'Australie ont eu un impact sur la vente des billets.




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