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Serena Williams et Novak Djokovic font fi de la chaleur

Serena Williams n'a fait qu'une bouchée de son... (Photo Jason Reed, AP)

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Serena Williams n'a fait qu'une bouchée de son adversaire Vesna Dolonc, mercredi, au deuxième tour des Internationaux d'Australie.

Photo Jason Reed, AP

John Pye
Associated Press
Melbourne, Australie

Serena Williams portait une veste rose ajustée en s'amenant à son match du deuxième tour aux Internationaux d'Australie, donnant l'impression qu'elle ne ressentait pas la chaleur.

Et après sa victoire de 6-1, 6-2 contre Vesna Dolonc, mercredi, à l'occasion de la deuxième journée d'affilée de chaleur accablante à Melbourne Park, l'Américaine a dit se souvenir d'avoir joué dans de pires conditions.

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En améliorant à 60-8 sa fiche en carrière au premier tournoi majeur de l'année, elle a égalé le record de l'ère moderne de 60 victoires, établi par Margaret Court.

Lors de la troisième journée du tournoi, la température a atteint 40 degrés Celsius au Rod Laver Arena durant le match de Williams, qui a duré 63 minutes. Et le thermomètre est passé à tout juste en-dessous de 42 degrés un peu plus tard, quand Novak Djokovic s'est imposé 6-0, 6-4, 6-4 contre Leonardo Mayer.

La deuxième tête de série du tableau masculin n'a jamais été confronté à une balle de bris.

Williams a réussi 10 as et 24 coups gagnants, alors qu'elle s'est appliquée à disputer des séquences les plus courtes possible. Ç'a lui a permis de signer une 24e victoire de suite.

Elle a raconté qu'elle n'est même pas allée dehors mardi, en raison de la chaleur «un peu extrême», et que la perspective de jouer sous un soleil assommant avait même gêné son sommeil.

«Je n'arrêtais pas de me réveiller au milieu de la nuit, un peu paranoïaque. Je voulais rester bien hydratée, a-t-elle dit. La dernière chose que je veux vivre, ce sont des crampes. Ça peut facilement arriver.»

La prochaine adversaire de Williams sera la 31e tête de série Daniela Hantuchova, qui a été sur le court pendant trois heures et 13 minutes lors d'un match qu'elle a remporté 6-3, 3-6, 12-10 contre Karolina Pliskova.

La température a atteint 42 degrés Celsius mardi, et il y a eu un total de neuf forfaits au premier tour, ce qui égale un record en Grand Chelem. Ce n'était pas aussi étouffant mercredi, mais on prévoit que la vague de chaleur durera jusqu'à vendredi.

Li Na, qui a atteint la finale deux fois à Melbourne Park, a signé une victoire de 6-0, 7-6 (5) contre l'adolescente de 16 ans Belinda Bencic et son prochain match aura lieu contre la 26e tête de série Lucie Safarova.

L'Allemande Angelique Kerber (no 9) l'a emporté et affrontera maintenant l'Américaine Alison Riske, qui a malmené Yanina Wickmayer 6-1, 6-1. L'Australienne bénéficiaire d'un laissez-passer Casey Dellacqua a surpris la 18e tête de série Kirsten Flipkens 6-3, 6-0.

L'Australienne Sam Stosur, 17e tête de série, a atteint le troisième tour devant ses partisans pour la première fois en trois ans, alors qu'elle s'est imposée 6-2, 6-0 contre Tsvetana Pironkova.

La Canadienne Eugenie Bouchard a vaincu la Française Virginie Razzano 6-2, 7-6 (10) et la Chinoise Zheng Jie a défait l'Américaine Madison Keys 7-6 (5), 1-6, 7-5.

Stosur affrontera Ana Ivanovic au troisième tour, la Serbe ayant battu l'Allemande Annika Beck 6-1, 6-2. La gagnante de ce duel pourrait ensuite affronter Williams en huitième de finale.

Les règles du tournoi en contexte de grande chaleur sont entrées en vigueur lors du premier match à Margaret Court Arena, ce qui a permis à la 15e tête de série Sabine Lisicki et à Monica Niculescu de profiter d'une pause de 10 minutes après la deuxième manche. Niculescu l'a emporté 2-6, 6-2, 6-2 et sa prochaine adversaire sera la 22e tête de série Ekaterina Makarova. Celle-ci a ajouté à sa victoire contre Venus Williams en s'imposant 6-2, 7-5 contre l'Américaine Irina Falconi.

Djokovic a eu droit à une petite peur au premier set quand il servait avec une avance de 3-0. Sa cheville gauche a roulé, provoquant une chute.

«J'ai juste glissé un peu, a-t-il expliqué. J'ai immédiatement ressenti un malaise, mais ça s'est résorbé par la suite.»

Chez les hommes, l'Espagnol David Ferrer (no 3) a vaincu le Français Adrian Mannarino 7-6 (2), 5-7, 6-0, 6-3. Le Tchèque Tomas Berdych (no 7) l'a également emporté, tout comme le Français Richard Gasquet (no 9), le no 17 Tommy Robredo, le no 20 Jerzy Janowicz et le no 29 Jeremy Chardy.

Plus tard dans la journée, la huitième tête de série Stanislas Wawrinka a battu le Colombien Alejandro Falla 6-3, 6-3, 6-7 (4), 6-4, l'Italien Fabio Fognini (no 15) a vaincu Jarkko Nieminen 7-5, 6-4, 3-6, 6-2 et le Canadien Vasek Pospisil a surmonté un mal de dos en prenant des médicaments antidouleur pendant son match pour finalement défaire l'Australien Matt Ebden 3-6, 7-6 (6), 7-6 (9), 6-1.

Florian Mayer a battu Mikhail Youzhny (no 14), l'Ouzbek Denis Istomin a défait Dmitry Tursunov (no 30) et le Bosniaque issue des qualifications Damir Dzumhur est passé au tour suivant quand la 32e tête de série Ivan Dodig a déclaré forfait en raison de crampes alors qu'il menait au quatrième set.

Sam Querrey a réussi 19 as en route vers une victoire surprise de 6-2, 6-3, 6-4 contre la 23e tête de série Ernests Gulbis.




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