L'Italien Fabio Fognini, 19e joueur mondial, s'est qualifié pour sa troisième finale consécutive, lors du tournoi ATP sur terre battue d'Umag, en battant le Français Gaël Monfils en trois manches 6-0, 3-6, 7-6 (7/3), samedi en demi-finale.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le récent vainqueur des tournois de Stuttgart et Hambourg sera opposé au vainqueur de l'autre demie entre son compatriote Andreas Seppi, 24e mondial et tête de série N.2, à l'Espagnol Tommy Robredo, 28e mondial et tête de série N.5.

Le fantasque Fognini, tête de série N.3, a d'abord survolé une première manche dans laquelle Monfils n'a pas existé (6-0), ne marquant que dix points sur son service.

Le Français de 26 ans, 56e mondial, s'est ensuite repris dans le second set (6-3) pour s'offrir un dernier acte décisif, dont il a complètement manqué le début.

Mené 5-0, le Parisien s'est peu à peu réveillé jusqu'à sauver deux balles de match à 5-2. L'Italien se laissait aller à l'énervement, brisant deux raquettes et permettant à Monfils de revenir à 5-5 puis de prendre les devants après deux jeux blancs consécutifs.

Monfils s'offrait ensuite trois balles de match sur le service de l'Italien sans jamais réussir à les convertir. Le Français avait laissé passer sa chance, et Fognini, à nouveau maître de ses nerfs, prenait l'avantage sans forcer dans le jeu décisif (7/3) après près deux heures d'échanges.