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Wimbledon: Serena Williams file au troisième tour

Serena Williams... (Photo Alastair Grant, Associated Press)

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Serena Williams

Photo Alastair Grant, Associated Press

Agence France-Presse
Londres

Serena Williams, débarrassée de pratiquement toutes ses rivales à Wimbledon, n'a pas tremblé pour atteindre le troisième tour jeudi malgré la belle résistance de la Française Caroline Garcia qu'elle a qualifiée de joueuse «incroyablement prometteuse».

Au lendemain du forfait de Victoria Azarenka et de la défaite de Maria Sharapova, ses poursuivantes immédiates au classement WTA, la N.1 mondiale a, elle, tenu le cap avec une victoire 6-3, 6-2.

C'est la 33e victoire de suite, record personnel amélioré, pour l'Américaine plus que jamais grandissime favorite à Londres où elle est tenante du titre.

Si le score de sa victoire face à Garcia est plutôt sec, la jeune Française de 19 ans, 100e mondiale, a montré de très belles choses.

«C'est une belle victoire, car Caroline est vraiment une bonne joueuse, elle est incroyablement prometteuse, elle fait tout bien, son service notamment est excellent», l'a complimentée la N.1 mondiale qui avait déjà battu Garcia 6-1, 6-2 au même stade de la compétition à Roland-Garros il y a moins d'un mois.

Serena rencontrera samedi la Japonaise Kimiko Date, devenue à 42 ans la joueuse la plus âgée de l'ère Open à se qualifier pour le troisième tour.

«C'est une inspiration, je ne l'ai encore jamais affrontée, mais je la regardais jouer quand j'étais super jeune. C'est incroyable qu'elle soit toujours là, je ne sais pas comment elle fait», a déclaré Serena.

Notons également les victoires des têtes de série Samantha Stosur, no 14, et Dominika Cibulkova, no 18.

Li Na avance aussi

Li Na, ancienne championne des Internationaux de France, s'est ressaisie après un passage à vide au deuxième set et elle a vaincu Simona Halep 6-2, 1-6, 6-0.

Li, sixième tête de série, accède ainsi à la troisième ronde du tournoi londonien sur gazon pour la quatrième fois de sa carrière. Elle a perdu deux fois en quarts de finale au All England Club.

Halep a ressenti des maux de dos et a eu besoin de soins médicaux à l'issue du premier set, mais elle a été en mesure de poursuivre le match et même d'enlever le deuxième. Li l'a toutefois limitée à 14 points au dernier set.

Radwanska au troisième tour en battant Johansson

La Polonaise, Agnieszka Radwanska, N.4 mondiale, s'est qualifiée pour le troisième tour en battant jeudi la Française Mathilde Johansson en deux sets 6-1, 6-3 sur le Central couvert.

Elle rencontrera l'Américaine Madison Keys.

Kimiko Date la plus âgée au troisième tour

La Japonaise Kimiko Date-Krumm, 42 ans, est devenue la joueuse la plus âgée à se qualifier pour le troisième tour de Wimbledon depuis le début de l'ère Open, 17 ans après sa dernière apparition à ce niveau.

Date a éliminé la Roumaine Alexandra Cadantu, de 20 ans sa cadette, en deux sets 6-4, 7-5. Son aventure a toutefois de grandes chances de s'achever au tour suivant où elle devrait affronter la N.1 mondiale Serena Williams.

Depuis son retour à la compétition en 2008, à l'instigation de son mari, le pilote de course allemand Michael Krumm, après une première «retraite» de douze ans, la Japonaise a pris l'habitude de battre les records. Elle a ainsi été la joueuse la plus âgée à remporter un match à l'Open d'Australie au mois de janvier.

Avant sa première retraite, Date avait été une des meilleures joueuses du monde, membre du Top 10 pendant trois saisons (1994-1996). Sa dernière apparition au troisième tour de Wimbledon datait de 1996. Elle avait poursuivi jusqu'en demi-finale contre Steffi Graf, égalant sa meilleure performance en Grand Chelem.

- Avec Associated Press




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