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Maria Sharapova éliminée par la 131e mondiale

Maria Sharapova... (Photo Stefan Wermuth, Reuters)

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Maria Sharapova

Photo Stefan Wermuth, Reuters

Agence France-Presse
Londres

La Russe Maria Sharapova, tête de série N.3, a été éliminée mercredi au deuxième tour de Wimbledon par la Portugaise Michelle Larcher de Brito, 131e mondiale, en deux sets 6-3, 6-4.

Sharapova était une des principales candidates au titre derrière Serena Williams. L'Américaine, qui a vu aussi disparaître du tournoi la Biélorusse Victoria Azarenka, forfait à cause d'une blessure au genou, est plus que jamais favorite.

Sharapova a sauvé quatre balles de match dans un dernier jeu âprement disputé avant de s'incliner sur un coup droit dans le couloir.

Avant cela, elle avait été battue à son propre jeu par la jeune joueuse de 20 ans, avec laquelle elle partage plus d'une caractéristique: formation dans la même académie en Floride, gros coups de fond de court et cris stridents poussés après chaque frappe de balle. Malgré sa supériorité au service (6 as à 0), la N.3 mondiale a commis trop de fautes pour pouvoir l'emporter (18 à 9).

«C'est incroyable, c'est la plus grande victoire de ma carrière. J'ai essayé de rester calme, j'ai très bien joué, j'ai tout donné et j'ai tout tenté», a déclaré la Portugaise, issue des qualifications.

Sharapova a demandé un temps mort médical à la fin de la troisième manche, peut-être pour soigner une douleur au dos.

«J'ai essayé de rester concentrée, car c'est une lutteuse et je savais qu'elle pouvait revenir», a dit Larcher de Brito.

Cette défaite est une énorme déception pour Sharapova, 26 ans, qui venait d'atteindre la finale de Roland-Garros.

Ce n'est toutefois pas la première fois que la Russe quitte prématurément Wimbledon, le tournoi où elle s'était révélée en gagnant son premier titre du Grand Chelem en 2004. Elle y avait déjà perdu au deuxième tour en 2008 et 2009.




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