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Feliciano Lopez a le dessus sur Gilles Simon

Feliciano Lopez a créé pas moins de 21... (Photo : Ben Stansall, AFP)

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Feliciano Lopez a créé pas moins de 21 occasions de bris.

Photo : Ben Stansall, AFP

Agence France-Presse

L'Espagnol Feliciano Lopez a remporté samedi le tournoi sur gazon d'Eastbourne en battant en trois sets en finale 7-6 (7/2), 6-7 (5/7), 6-0 le Français Gilles Simon, un adversaire qu'il retrouvera dès samedi au premier tour de Wimbledon.

Ce titre constitue un renouveau pour Lopez après un début de saison perturbé par une blessure à un poignet. L'Espagnol, seul joueur de son pays à préférer les surfaces rapides avec son grand service et ses qualités à la volée, en est désormais à trois titres après Vienne en 2004 et Johannesburg en 2010, tous les deux sur dur.

Le gaucher tolédan a été très efficace au service (16 as) malgré des conditions de vent difficiles sur la côte sud de l'Angleterre. Sur engagement adverse, il a mis constamment Simon sous pression, se créant pas moins de 21 occasions de bris, dont quatre converties.

Simon, 28 ans, était en quête du premier titre de sa carrière sur gazon, lui qui s'est déjà imposé sur dur et sur terre battue (cinq trophées sur chaque surface).

Le 17e mondial n'était favori que sur le papier face à un Lopez classé 39e à l'ATP mais très à l'aise sur le gazon, sa surface favorite, et très expérimenté à 31 ans.

Alors qu'ils ne s'étaient croisés qu'une fois dans leur carrière avant la finale d'Eastbourne, à l'avantage du Français, Simon et Lopez vont de nouveau s'affronter mardi au premier tour de Wimbledon. Le vainqueur aura de bonnes chances d'aller défier l'Allemand Tommy Haas au troisième tour puis le N.1 mondial Novak Djokovic en huitième de finale.




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