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Serena Williams savoure son 50e titre en carrière

Serena Williams a vaincu Maria Sharapova en deux... (Photo : Javier Soriano, AFP)

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Serena Williams a vaincu Maria Sharapova en deux manches de 6-1, 6-4.

Photo : Javier Soriano, AFP

Agence France-Presse

L'Américaine Serena Williams, N.1 mondiale, a encore démontré son incontestable supériorité sur le circuit WTA en remportant dimanche à Madrid le 50e tournoi de sa carrière, avec un succès dévastateur (6-1, 6-4) sur sa dauphine au classement, la Russe Maria Sharapova.

En reprenant la place de N.1 le 11 février dernier, à 31 ans et 4 mois, Serena était devenue la joueuse la plus âgée à occuper la tête du classement depuis sa création en 1975. Mais malgré le poids des ans, rien n'indique que l'Américaine abandonne de sitôt cette position.

Sharapova l'aurait devancée si elle avait remporté cette finale. Mais en conservant le titre acquis en 2012, la cadette des Williams a prouvé qu'un gouffre la séparait encore de la Russe et des autres joueuses.

Elle s'est ainsi adjugé 9 des 12 tournois qu'elle a disputés depuis l'édition 2012 de Roland-Garros, dont deux Grands Chelems (Wimbledon, US Open) et les JO.

Elle remporte là son premier titre sur terre battue rouge depuis sa victoire à Roland-Garros en 2002. Entre-temps, elle avait certes décroché quelques titres sur cette surface. Mais c'était sur terre verte à Charleston (États-Unis), ou l'an passé à Madrid sur la fameuse terre bleue.

Depuis son revers douloureux au premier tour de Roland-Garros l'an passé face à la Française Virginie Razzano, Serena a gagné ses 28 matches disputés sur terre battue.

Sharapova est pourtant une N.2 tout à fait présentable. Depuis le début de l'année, elle a aligné deux demi-finales et quatre finales, dont deux gagnées à Indian Wells et Stuttgart. Mais trois de ses quatre défaites cette saison lui ont été infligées par Serena.

Le complexe de Sharapova

La Russe a ainsi enregistré dimanche sa 13e défaite, la 12e d'affilée, contre l'Américaine qu'elle n'a plus battue depuis 2004. Et si elle avait tiré espoir de son dernier revers, en trois sets, à Miami, celui-ci va être très difficile à encaisser.

Le complexe qu'entretient Sharapova vis-à-vis de l'Américaine a encore été manifeste. Sur leurs 11 dernières confrontations, la Russe n'a remporté que deux sets.

Elle arrivait pourtant en confiance, puisqu'elle restait elle-même sur une série de 21 victoires consécutives sur terre battue. Elle n'avait pas perdu le moindre set depuis le début de la semaine.

Mais la Russe a hypothéqué son match par un premier set désastreux. Apparue nerveuse d'entrée de jeu, elle s'est fait briser deux fois en l'espace de quelques minutes, avec un service extrêmement défaillant (5 doubles fautes dans la première manche).

Avec ses retours surpuissants, Serena en a profité pour agresser constamment son adversaire. Elle a marqué 57 % des points sur le service de la Russe, quand celle-ci n'en n'inscrivait que 4 sur l'engagement de l'Américaine dans le premier set.

Sharapova s'est un peu ressaisie dans la deuxième manche en prenant une fois le service de l'Américaine. Mais une nouvelle double faute a permis à Serena d'égaliser à 3-3. Puis la Russe a laissé échapper une balle de break sur le jeu suivant.

Sous pression, Sharapova a fini par s'effondrer en concédant son dernier jeu de service blanc, pour s'incliner après 1 heure et 19 minutes de jeu.




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