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Rafael Nadal réussit son entrée à Madrid

Rafael Nadal... (Photo Pierre-Philippe Marcou, AFP)

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Rafael Nadal

Photo Pierre-Philippe Marcou, AFP

Christophe Lehousse
Agence France-Presse
Madrid

Rafael Nadal a signé mercredi une entrée probante au deuxième tour du tournoi de Madrid.

Nadal, qui reste sur un titre à Barcelone, où il avait déjà affronté son adversaire du jour, n'a éprouvé aucune difficulté devant Benoît Paire, battu en deux sets (6-3, 6-4).

En Catalogne, le Français, 37e joueur mondial, n'était pas passé loin de décrocher un set face à l'Espagnol, finalement vainqueur 7-6 (7/2), 6-2.

Mais le cinquième joueur mondial est cette fois-ci apparu beaucoup plus incisif et a livré une prestation mieux maîtrisée qu'à Barcelone.

Le natif de Manacor n'a eu à sauver qu'une balle de bris dans le match, à 2-1 en faveur du Français dans le deuxième set.

À l'issue du match, Nadal a dit avoir éprouvé «des sensations positives», même s'il n'a pas caché continuer à ressentir une gêne au genou gauche.

Cette blessure l'a tenu éloigné des courts pendant sept mois avant son retour à la compétition au début février. «La seule chose qui me préoccupe est que je ne me sens pas encore totalement bien avec mon genou», a-t-il expliqué.

Paire estimait pourtant avoir senti l'Espagnol «mieux qu'à Barcelone». Le Français a loué l'habileté tactique du Majorquin, qui rencontrera en huitièmes de finale le vainqueur du duel entre son compatriote Nicolas Almagro et le Russe Mikhail Youzhny.

Après le tremblement de terre de la veille, avec l'élimination du numéro 1 mondial Novak Djokovic, la journée a été très calme dans le tableau masculin.

Tomas Berdych, sixième mondial, s'est ainsi défait, non sans mal, du Polonais Jerzy Janowicz (6-7, 6-3, 6-2). Et Jo-Wilfried Tsonga (no 8) a dominé le Néerlandais Robin Haase en deux sets 7-6 (7/5), 7-6 (7/2).




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