Maria Sharapova (numéro 2) a vaincu Na Li (numéro 9) 4-6, 6-4, 7-6 (7/5) en finale du tournoi WTA de Rome, dimanche. Elle conserve son titre au terme d'une rencontre marquée par plus de deux heures d'interruption en raison de la pluie.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Sharapova, la coqueluche du public romain, a renversé une situation très compromise pour signer sa sixième victoire de la saison.

Menée une manche et 4-0 après avoir concédé un cinglant six jeux à zéro, elle a retrouvé sa hargne, sous la légère pluie tombant sur le Foro Italico, et remporté les huit jeux suivants pour empocher la seconde manche 6-4 et entamer la troisième avec un bris d'avance (2-0).

Mais la Chinoise (30 ans) a recollé au score et a même obtenu une balle de match à 6-5, sous la pluie devenue beaucoup plus forte.

Le match a été arrêté à 6-6, et n'a repris que 2 h 10 plus tard pour le jeu décisif, remporté par Sharapova.

Na Li, reine de Roland-Garros 2011, prendra néanmoins la 7e place du classement WTA à la Française Marion Bartoli, lundi.

Les trophées ont été remis aux deux finalistes par deux joueurs français anciens vainqueurs du tournoi, Yannick Noah pour les hommes (1985) et Mary Pierce pour les dames (1997).