Andy Murray a été accroché par le Croate Ivan Ljubicic avant de se qualifier vendredi pour les huitièmes de finale en quatre manches 6-4, 4-6, 6-1, 7-6 (7/4) sur le court central couvert de Wimbledon.

AGENCE FRANCE-PRESSE

C'est la deuxième fois en trois rencontres que l'Écossais, tête de série N.4, cède une manche après son match d'ouverture où l'Espagnol Daniel Gimeno Traver avait gagné le premier manche.

La tête de série N.4 a été menée 4 à 2 dans la première manche avant d'aligner quatre jeux de suite. De nouveau brisé au début de la seconde, il n'a pu empêcher le vétéran de 32 ans d'égaliser à une manche partout.

Murray a haussé son niveau de jeu dans les deux dernières manches, réussissant notamment plusieurs passings décisifs, comme il l'avait fait dans son premier match en terminant par deux 6-0.

Mais Ljubicic, ancien N.3 mondial retombé à la 33e place, est resté menaçant jusqu'au bout en prenant beaucoup de risques. Il est parvenu à briser Murray de nouveau dans la quatrième manche alors que Murray servait pour le match à 5-4, avant de céder au bris d'égalité.

«C'était très intense. Je crois que j'ai bien joué du fond du court, il me reste à mieux servir, mais c'est un pas dans la bonne direction. C'était un match de haut niveau où nous avons tous les deux bien joué», a dit Murray.

Le Britannique affrontera en huitième de finale le Français Richard Gasquet, qui a facilement battu l'Italien Simone Bolelli en trois manches. Il s'agira de la revanche du quart de finale de 2008, gagné par l'Écossais qui avait été mené 2 manches à 0.