Pete Sampras a remporté 14 titres majeurs en carrière, un record qui n'a été battu que par Roger Federer (16). Il détient toujours plusieurs marques de l'ATP, dont celui pour le plus grand nombre de semaines en tête du classement mondial (286).

Michel Marois LA PRESSE

Réputé pour son excellent service, avec une deuxième balle pratiquement aussi bonne que la première, Sampras a été particulièrement impressionné par le jeune joueur canadien Milos Raonic, qu'il a rencontré au début de l'année en Californie. Le grand joueur américain était l'idole de jeunesse du Torontois et les deux hommes se sont depuis liés d'amitié.

«Milos Raonic a un très bel avenir devant lui, a estimé Sampras. J'ai échangé quelques balles avec lui en Californie et nous avons pu discuter quelques fois. C'est certainement l'un des meilleurs espoirs du tennis masculin actuel. J'espère avoir la chance de jouer quelques matchs de démonstration contre lui, bientôt, au Canada.»

Sampras n'est pas sans reconnaître chez Raonic le jeune joueur bourré de talent qu'il a déjà été lui-même. «Milos a tous les outils pour briller, et sans doute encore plus à Wimbledon, a-t-il estimé. Il a évidemment son service monstrueux et ça m'étonnerait qu'il soit brisé souvent sur le gazon.

«Son jeu d'ensemble s'est aussi beaucoup amélioré cette saison. Déjà, il sera un adversaire dangereux à Wimbledon et je sais qu'aucun des favoris n'a envie de l'affronter tôt dans le tournoi.

«Mais Milos devra aussi être patient, a averti Sampras. Comme je l'ai dit, il faut du temps avant de devenir très bon sur le gazon et je ne doute pas qu'il le deviendra un jour s'il continue de travailler comme il le fait actuellement. Milos a une bonne tête sur les épaules, c'est important ça aussi, et ça l'aidera à aller plus loin.»