Le jeune tennisman canadien Milos Raonic affrontera son idole Pete Sampras dans une série de matchs de démonstration, plus tard cet été, dans quelques villes canadiennes.

Michel Marois LA PRESSE

Révélation de l'année sur le circuit professionnel, Raonic a rencontré Sampras au début de l'année en Californie. Très impressionné par le talent et la personnalité du jeune Torontois, Sampras, vainqueur de 14 titres majeurs, dont 7 à Wimbledon, a accepté de disputer une série de matchs amicaux contre lui.

«Nous tentons actuellement de déterminer les dates», a expliqué l'Américain, plus tôt cette semaine, en entrevue exclusive à La Presse. «Ce sera plus tard cette année, au Canada.»

Sampras et ses représentants n'ont pas voulu en dire davantage en raison des négociations en cours, mais tout indique que les matchs auront lieu à Toronto et dans l'Ouest, rien n'étant prévu à Montréal pour l'instant.

Retraité en 2003, Sampras dispute encore très occasionnellement des matchs de démonstration, le plus souvent contre ses adversaires de l'époque, Andre Agassi ou John McEnroe par exemple. Jaloux de son intimité, avare de ses commentaires, il a néanmoins accordé une longue entrevue à La Presse, lundi dernier.

Des secrets du gazon londonien aux favoris du 125e championnat de Wimbledon, sans oublier ses conseils au débutant Raonic, Sampras a montré qu'il restait passionné par le tennis, un sport qui a fait de lui le sportif américain le plus riche de sa génération.

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