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Nadal poursuit sa série victorieuse à Monte-Carlo

Rafael Nadal a remporté sa 19e victoire d'affilée... (Photo: AFP)

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Rafael Nadal a remporté sa 19e victoire d'affilée sur terre battue.

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Associated Press
Monte-Carlo

Le favori Rafael Nadal a fait un pas de plus vers la conquête d'un cinquième titre d'affilée au Masters de Monte-Carlo, défaisant Ivan Ljubicic 6-3, 6-3 à son deuxième match de la journée.

Nadal a ainsi prolongé à 25 matchs sa série victorieuse à Monaco.

Après avoir vaincu l'Équatorien Nicolas Lapentti 6-3, 6-0 dans un match de troisième ronde qui avait été interrompu la veille par la pluie, Nadal n'a montré aucun signe de fatigue contre Ljubicic en route vers sa 19e victoire d'affilée sur terre battue.

«Je ne me souviens pas d'avoir remporté deux matchs en simple dans la même journée, seulement en double, a précisé Nadal. Je n'ai pas eu à disputer un très long match (en matinée), j'étais donc à 100 pour cent pour disputer le deuxième. C'est important.»

Nadal fera face à Andy Murray, no 4, lui qui atteint sa première demi-finale en carrière d'un tournoi sur terre battue après avoir eu raison de Nikolay Davydenko 7-6 (1), 6-4.

«À chaque fois que je joue contre Nikolay, je dois courir beaucoup, a déclaré Murray. J'ai été mené 4-1 au deuxième set mais je me suis accroché. La journée a été longue, je me suis levé à 7h15 mais je suis récompensé de mes efforts.»

Ce sera le neuvième duel entre les deux joueurs, Nadal menant la série 6-2. Il a remporté la dernière confrontation à Indian Wells, le mois dernier.

Nadal a enlevé le titre lors des quatre précédentes éditions du tournoi de Monte-Carlo et, à chaque fois, il a ensuite remporté les Internationaux de France. Sa dernière défaite sur terre battue remonte à la deuxième ronde du Masters de Rome en mai.

Nadal affrontera le vainqueur du match entre Andy Murray, quatrième tête de série, et Nikolay Davydenko, no 8.

Dans un autre match, Novak Djokovic s'est assuré sa présence en demi-finales pour une deuxième année consécutive en disposant de l'Espagnol Fernando Verdaso, no 7, 6-2, 4-6, 6-3.

Djokovic a réussi le bris aux dépens de Verdasco, demi-finaliste aux Internationaux d'Australie, au sixième jeu du set décisif et il a confirmé sa victoire sur son service.

«Je n'ai pu finir le travail en deux sets et il en a profité pour revenir, a dit Djokovic, ajoutant que les fortes pluies de jeudi avaient rendu les conditions très difficiles sur la terre battue. Les courts étaient très détrempés, les balles rapides et c'était difficile à contrôler.»

Djokovic, demi-finaliste à Roland-Garros l'année dernière, fera face à Stanislas Wawrinka dans le carré d'as après avoir disposé de l'Allemand Andreas Beck 6-2, 6-4. Wawrinka avait causé la surprise en éliminant Roger Federer, jeudi.

Le match de Nadal avait été interrompu par les fortes pluies jeudi. Lapentti était alors en avance 1-0 dans la première manche.

En double, le Torontois Daniel Nestor et son partenaire serbe Nenad Zimonjic ont atteint les demi-finales en vertu d'une victoire de 6-7 (3), 6-4, 10-8 face au Croate Marin Cilic et à l'Allemand Nicolas Kiefer.

Plus tôt dans la journée, Murray s'était ressaisi après un mauvais début de rencontre pour vaincre l'Italien Fabio Fognini 7-6 (11), 6-4. Il atteint les quarts de finale d'un tournoi disputé sur terre battue pour la première fois.

 




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