L'ancien numéro un mondial Roger Federer ne participera pas au tournoi de Monte Carlo le mois prochain, ont annoncé les organisateurs.

ASSOCIATED PRESS

«Roger m'avait confié, il y a quelque temps déjà, qu'en raison d'un changement de son programme de préparation sur terre battue, il devait renoncer cette année à participer à notre tournoi, a déclaré le directeur du tournoi Zljko Franulovic.

«Nous respectons son choix, surtout après une année 2008 difficile. Néanmoins, nous gardons toujours un petit espoir qu'il nous demande une invitation en fonction de ses derniers résultats.»

Federer a joué les trois dernières finales du tournoi de Monte Carlo, où il n'a jamais gagné. L'an passé, il avait été battu par Rafael Nadal 7-5, 7-5 en finale.

«Rafa a d'ailleurs été l'un des premiers joueurs à s'inscrire, avec pour seul objectif d'entrer dans l'histoire de notre Tournoi, en réalisant l'exploit jamais égalé de remporter cinq victoires consécutives en terre monégasque. On peut compter sur lui pour faire le spectacle», a souligné Franulovic.

Le tournoi, qui réunira huit des 10 premiers mondiaux, se disputera du 11 au 19 avril. L'ancien vainqueur des Internationaux des Etats-Unis Andy Roddick, 7e mondial, ne s'est pas non plus inscrit.