Frank Dancevic de Niagara Falls, Daniel Nestor de Toronto, Frédéric Niemeyer de Sherbrooke et Peter Polansky de Thornhill, en Ontario, ont été choisis par le capitaine Martin Laurendeau pour affronter l'Equateur au premier tour du groupe I de la zone des Amériques de la Coupe Davis.

Mis à jour le 24 févr. 2009
LA PRESSE CANADIENNE

L'affrontement aura lieu du 6 au 9 mars au Centre Rexall, à Toronto.

Le Canada possède une fiche d'une victoire et de quatre défaites contre l'Équateur. Le dernier affrontement de ces deux équipes remonte à avril 1998, sur les courts extérieurs de terre battue de Guayaquil, en Équateur.

Une victoire permettrait au Canada de se mesurer au Pérou dans ce pays en mai prochain, pour mériter la chance de disputer une rencontre de barrage pour le Groupe mondial composé des 16 meilleures nations.

«Je suis très heureux de pouvoir compter sur la participation de ces joueurs, a dit Laurendeau. Nestor et Niemeyer, les deux vétérans de l'équipe, ont confirmé leur présence à cette rencontre, tout comme nos deux meilleurs joueurs de simple, Dancevic et Polansky. On peut parler de Dancevic comme étant un vétéran lui aussi, car il a acquis une précieuse expérience au fils des années. La présence de Polansky est aussi une excellente nouvelle, car il ne cesse de s'améliorer.»

Dancevic représente le Canada en Coupe Davis depuis 2002 et détient une fiche de huit victoires et deux défaites.

C'est en 2003 qu'il a signé sa plus belle victoire lorsqu'il a pris la mesure du Brésilien Flavio Saretta dans le cinquième match d'une rencontre de barrage permettant ainsi au Canada d'accéder au Groupe mondial pour la première fois en plus de dix ans.

En juillet 2008, Dancevic a atteint les demi-finales à Newport, au Rhode Island, et a accédé au deuxième tour de la Coupe Rogers grâce à un gain contre Mario Ancic (24e). L'Ontarien a plus tard fait ses débuts olympiques aux Jeux de Pékin, poussant Stanislas Wawrinka (10e) à la limite de trois manches au tour initial.

Nestor détient le record canadien pour le plus grand nombre d'années de participation à la Coupe Davis, soit 16. Il est également détenteur des records pour le plus grand nombre de victoires (38), le plus grand nombre de victoires de double (23), le plus grand nombre de rencontres disputées (34) et forme, avec Niemeyer, la meilleure équipe de double de l'histoire du Canada (dix victoires et une défaite).

En 2008, il a remporté cinq couronnes en huit finales pour terminer la saison au sommet du classement mondial avec son partenaire serbe Nenad Zimonjic. Il a ajouté un 56e titre à son palmarès à Rotterdam, plus tôt ce mois-ci, devenant ainsi le joueur le plus primé de l'ATP en double, parmi les joueurs actifs.

Niemeyer est membre de l'équipe canadienne depuis 1999; il n'a raté qu'une seule année, 2006, et ce en raison d'une blessure au genou.

C'est en 2002, à Calgary, qu'il a obtenu sa plus prestigieuse victoire en Coupe Davis en remportant les deux dernières manches pour battre Fernando Gonzalez (14e) 6-7(2), 7-6(2), 4-6, 6-3 et 6-4.

Polansky est le plus jeune membre de l'équipe et représente le Canada en Coupe Davis depuis 2007 - il y détient une fiche de quatre victoires et deux défaites. Polansky continue de grimper les échelons du classement ATP, se hissant au 201e le 2 février 2009.