L'Espagnol Rafael Nadal a peiné jeudi avant de battre 7-5, 3-6, 6-2 le modeste Bulgare Grigor Dimitrov au deuxième tour du tournoi de Rotterdam et passer en quart de finale où il affrontera le Français Jo-Wilfried Tsonga, vainqueur du Russe Dimitri Tursunov 7-6, 6-2.

Mis à jour le 12 févr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

Le numéro un mondial, qui n'avait jamais rencontré le jeune (17 ans) espoir du tennis bulgare, seulement 487e au classement ATP, s'est déclaré «impressionné» par son adversaire «au potentiel énorme».

«Il a tout pour entrer dans le Top 10 mondial. Je me souviens quand j'avais 17 ans et que j'ai battu (Roger) Federer à Miami. Vous êtes hyper motivé et n'avez rien à perdre. C'était mon cas à l'époque», a ajouté Nadal, vainqueur des derniers Internationaux d'Australie.

Outre Nadal, la première tête de série qui avait cédé aussi un set mercredi, le Britannique Andy Murray (N.2) a lui également atteint les quarts de finale.

L'Écossais s'est défait de l'Italien Andrea Seppi en deux sets serrés 7-6, 7-5 et affrontera vendredi le Français Marc Gicquel, un lucky looser.

Tenant du titre, le Français Michaël Llodra a été éliminé 6-4, 6-4 au deuxième tour par son compatriote Gaël Monfils (N.5) qui affrontera en quart Julien Benneteau, tombeur mercredi soir du Russe Nikolay Davydenko (N.3) 6-3, 6-2.