François Gauthier-Drapeau a chèrement vendu sa peau dimanche au Grand Chelem de Paris. Le judoka a bataillé ferme contre le Belge Matthias Casse, classé deuxième au monde chez les moins de 81 kg, face à qui il s’est finalement incliné en prolongation.

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Il s’agissait d’un défi de taille pour Gauthier-Drapeau, qui participait au premier Grand Chelem de sa carrière. Il a d’abord été pénalisé pour non-combativité, puis les deux judokas ont reçu un shido chacun avec 24 secondes à faire au temps réglementaire.

Après quelques attaques tentées des deux côtés, Matthias Casse a surpris le Canadien en le projetant au sol pour l’emporter par ippon, en prolongation.

« Je suis moyennement satisfait parce que je n’ai pas eu le résultat que je voulais, mais le fait que c’était mon premier tournoi depuis longtemps me console un peu », a déclaré Gauthier-Drapeau.

Je suis quand même content de la performance que j’ai livrée, mais je trouve que je suis vraiment tombé dans le jeu de mon adversaire.

François Gauthier-Drapeau

Le Québécois avait affronté Khalil Rebahi, du Qatar, en lever de rideau. Il a réussi un waza-ari après près de 2 minutes de combat, puis en a effectué un deuxième pour confirmer sa victoire.

« J’étais vraiment stressé au début du tournoi, donc gagner mon premier combat m’a enlevé une grosse pression. Ma première victoire m’a mis en confiance [avant le deuxième duel], mais je savais que les deux adversaires n’étaient pas vraiment comparables. »

Toujours chez les moins de 81 kg, Constantin Gabun a vaincu le Brésilien Guilherme Shimidt, 22e au monde. Ce dernier a été disqualifié après avoir dangereusement saisi le bras de Gabun. La manœuvre a d’ailleurs blessé le représentant canadien, qui a été forcé à l’abandon avant son deuxième affrontement.

Louis Krieber-Gagnon (-90 kg) a quant à lui signé une victoire avant de subir la défaite qui a mis fin à son parcours dimanche. Il a eu le dessus sur Tengis Batsaikhan, de la Mongolie, grâce à deux waza-ari, puis a perdu contre le Sénégalais Abderahmane Diao.