L’attente tire à sa fin : le champion des mi-lourds de l’International Boxing Federation (IBF) et du World Boxing Council (WBC) Artur Beterbiev affrontera Adam Deines le 20 mars prochain, au Megasport Arena de Moscou.

La Presse Canadienne

Le promoteur de Beterbiev, Top Rank, en a fait l’annonce jeudi.

D’abord prévu pour le 30 janvier, ce combat a dû être reporté après que Beterbiev (15-0, 15 K.-O.) eut contracté la COVID-19.

C’est la première fois que Beterbiev, qui a représenté la Russie aux Jeux olympiques de Pékin (2008) et de Londres (2012) se battra en Russie chez les professionnels.

Beterbiev ne s’est pas battu depuis sa victoire aux dépens d’Oleksandr Gvozdyk en octobre 2019 pour unifier les titres mondiaux-World Boxing Council (WBC) et International Boxing Federation (IBF).

Il devait se battre en mars dernier au Centre Vidéotron de Québec contre le Chinois Fenlong Meng, aspirant obligatoire à son titre de l’IBF. Mais cet évènement a été annulé au début de la pandémie de la COVID-19.

Quelques dates ont par la suite été avancées pour la tenue de ce combat en Russie, mais rien n’a tenu la route.

C’est finalement l’Allemand Deines (19-1-1, 10 K.-O.), classé sixième à l’IBF, qui a pris la place de Meng.

Deines est aussi inactif depuis longtemps : il n’a pas livré de combat depuis sa victoire par K.-O. face au Russe Yevgenii Makhteienko, en septembre 2019.