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Mayweather annule son combat contre un kickboxeur japonais

Floyd Mayweather Jr. et Tenshin Nasukawa.... (Photo Issei Kato, archives REUTERS)

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Floyd Mayweather Jr. et Tenshin Nasukawa.

Photo Issei Kato, archives REUTERS

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Agence France-Presse
Los Angeles

La légende américaine de la boxe Floyd Mayweather a assuré mercredi qu'il n'avait pas l'intention de sortir de sa retraite pour affronter le kickboxeur japonais Tenshin Nasukawa le 31 décembre au Japon, contrairement à ce qui a été annoncé lundi.

« Je veux que cela soit dit clairement, moi, Floyd Mayweather, je n'ai jamais donné mon accord pour un combat officiel contre Tenshin Nasukawa », a-t-il écrit sur son compte Instagram.

Dans son long message, Mayweather, 41 ans, explique avoir participé à une conférence de presse lundi à Tokyo durant laquelle « son entourage et lui ont été complètement déstabilisés par la nouvelle tournure des événements ».

Selon Mayweather, il avait initialement donné son accord pour un combat-exhibition de trois rounds réservé à « un petit groupe de spectateurs fortunés payant une très large somme ».

« Nous aurions dû stopper immédiatement ce qui se passait, je veux présenter mes excuses à mes fans au sujet de ces informations très trompeuses qui ont été diffusées lors de cette conférence de presse », a poursuivi Mayweather.

« Je peux vous assurer que moi aussi j'ai été complètement pris de court par ce qui était annoncé sans mon accord ni mon approbation », a-t-il insisté.

« Pour les spectateurs et participants venus du monde entier qui avaient fait le déplacement pour assister à cette conférence, je n'ai pas voulu créer une énorme confusion en contestant ce qui était dit, j'en suis désolé », a expliqué l'Américain.

Surnommé « Money » (littéralement argent) pour son immense fortune amassée sur les rings de boxe, Mayweather est resté invaincu durant toute sa carrière avec un bilan de 50 victoires, dont 27 avant la limite.

Sacré champion du monde dans cinq catégories de poids différentes, il avait mis un terme à sa carrière en septembre 2015, avant de revenir pour un combat controversé et très rémunérateur contre la star des arts martiaux mixtes (MMA), Conor McGregor, en août 2017 à Las Vegas.

Depuis quelques semaines, Mayweather laisse entendre qu'il pourrait sortir à nouveau de sa retraite pour affronter une nouvelle fois son ancien grand rival, le Philippin Manny Pacquiao, ou défier le Russe Khabib Nurmagomedov qui vient de battre McGregor en MMA.

Mercredi, il a toutefois conclu son message en expliquant qu'il était « un boxeur à la retraite qui gagne des sommes d'argent sans précédent dans le monde entier pour des apparitions, des discours et, parfois, des petites exhibitions ».




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