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Gatti intronisé au Temple

Arturo Gatti... (Photo : Jeff Christensen, archives Reuters)

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Arturo Gatti

Photo : Jeff Christensen, archives Reuters

C'est officiel. Arturo Gatti est devenu dimanche après-midi le premier Québécois de l'ère moderne à faire son entrée au Temple de la renommée de la boxe.

Une plaque en l'honneur du défunt boxeur a été accrochée au prestigieux mur du Temple, à Canastota, dans l'État de New York. «Arturo "Thunder" Gatti, le boxeur le plus excitant de sa génération», peut-on y lire en guise de présentation. 

Gatti rejoint donc Muhammad Ali, Sugar Ray Robinson et Sugar Ray Leonard parmi les immortels de la boxe. Les membres votants du Temple ont choisi de l'introniser à sa première année d'éligibilité, un honneur. 

«C'est bizarre, nous nous sommes battus trois fois, mais il était tellement un bon gars qu'on est devenus de bons amis, a mentionné son grand rival Micky Ward, selon des propos rapportés par le 98,5 Sports. Je m'ennuie de lui tous les jours. Je ne peux pas penser à un boxeur qui le mérite plus.» 

Ward et Gatti ont pris part il y a 10 ans à l'une des plus intenses trilogies de l'histoire de la boxe.  

Arturo Gatti, né à l'hôpital Jean-Talon et élevé à Montréal-Nord, a été deux fois champion du monde. Il a participé à quatre combats de l'année selon le magazine The Ring et était reconnu et adulé du public pour son style sans concession qui frappait l'imagination. 

Le boxeur est décédé en juillet 2009 dans des circonstances troubles. Il n'aura donc finalement jamais assisté à son intronisation, lui qui tout au long de sa carrière a combattu dans l'espoir d'un jour entrer au Temple. C'est désormais chose faite.




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