On croyait ne plus jamais les revoir dans un même ring. Mais le destin va peut-être en décider autrement. Le promoteur Yvon Michel et le réseau HBO ont échafaudé un plan qui pourrait se conclure par un troisième combat entre Jean Pascal et Bernard Hopkins.

Gabriel Béland LA PRESSE

Un duel opposant Bernard Hopkins (52-6-2, 32 K.-O.) à Tavoris Cloud (24-0, 19 K.-O.) a été annoncé cette semaine pour le 9 mars au Barclays Center de Brooklyn. C'est ce même mois que Jean Pascal (27-2-1, 16 K.-O.) doit affronter Chad Dawson (31-2, 17 K.-O.).

Le réseau américain HBO souhaite faire de ces deux combats des demi-finales à l'issue desquelles gagnants et perdants s'affronteraient respectivement. Pascal a donc 50% de chance d'affronter de nouveau le boxeur de 47 ans qui lui a infligé sa deuxième défaite en carrière, en mai 2011.

«C'est une défaite que je n'accepte pas et je pense sincèrement avoir gagné, a expliqué mardi Pascal. Alors même si on s'est déjà battus deux fois, j'aimerais bien avoir une chance de prendre ma revanche.»

La possibilité de tenir ces deux combats d'envergure sur la même carte a même été envisagée par Yvon Michel, mais le Centre Bell n'était pas disponible le 9 mars. «Ça fait longtemps qu'on discute de ça avec HBO, explique le promoteur. C'est excitant, mais pour l'instant, ma priorité est vraiment la guérison de Jean et son combat contre Dawson.»