(Alta Badia, Italie) Ramon Zenhaeusern a remporté le premier slalom messieurs de la saison de la Coupe du monde, lui qui était seulement huitième après la première manche.

Associated Press

Le Suisse a devancé deux Autrichiens - Manuel Feller et Marco Schwarz - pour obtenir sa quatrième victoire en carrière, mais la première depuis mars 2019.

Le meneur de la première manche Alex Vinatzer a glissé à la quatrième place à la première course en Coupe du monde de l’Italien après avoir été opéré pour une appendicite il y a moins de quatre semaines.

Zenhaeusern était à 52 centièmes de seconde de la tête après la première manche et le 10e chrono de la deuxième manche lui a suffi pour mériter la victoire, huit centièmes devant Feller et 12 centièmes devant Schwarz.

« C’était tellement serré après la première manche, j’ai dû pousser à fond, a avoué Zenhaeusern. J’étais vraiment, vraiment nerveux, car je n’avais pas disputé une compétition depuis près de 11 mois. Et maintenant, c’est vraiment bien. Cela vous montre que tout le travail de ces 11 mois est payant. »

Alexis Pinturault s’est classé 11e et le Français a renforcé sa première place au classement général, son principal rival, Aleksander Aamodt Kilde, ne participant pas au slalom.

Erik Read s’est révélé le meilleur Canadien, se classant 16e. Simon Fournier, de Mont-Tremblant, n’a pas complété la première manche.

Le champion de la Coupe du monde de slalom, Henrik Kristoffersen, a terminé sixième.

Ralentis par des conditions de neige difficiles sur le parcours de Gran Risa, de nombreux favoris ont semblé surpris par leur chrono à l’arrivée, certains coureurs haussant les épaules ou écartant les bras avec incrédulité.

La saison de slalom messieurs commence plus tard à la suite des modifications du calendrier habituel dans la foulée des mesures anti-coronavirus.

Un slalom nocturne est prévu à Madonna di Campiglio, mardi.