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Xavi, la machine distributrice

Au foot, les statistiques n'illustrent pas toujours adéquatement... (Peinture Patrick Leduc, collaboration spéciale)

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Au foot, les statistiques n'illustrent pas toujours adéquatement l'histoire d'un match. Pourtant, chaque passe compte dans la préparation des actions. J'ai voulu représenter Xavi et l'ensemble de son oeuvre.

Peinture Patrick Leduc, collaboration spéciale

Patrick Leduc

collaboration spéciale

La Presse

Il a sans doute un peu ralenti, mais il est toujours aussi précis. Du haut de son mètre soixante-dix (5'7''), Xavi dicte le rythme du tiki-taka de la Roja. Machine distributrice de luxe, le Catalan sustente ses coéquipiers avec ses caviars.

S'il arrive parfois que les footballeurs aient l'ego surdimensionné, le collectif de l'Espagne, lui, demeure harmonieux. On en déduit que la répartition du ballon par Xavi fait des heureux. Mais malgré toutes ses qualités, Xavi ne fait pas l'unanimité. On ne lui reproche pas ses passes complétées, certes, mais permettent-elles vraiment à l'équipe d'avancer? Et des petites passes de 5 mètres, même votre grand-mère pourrait les faire, non?

Tout est question de culture... footballistique, s'entend. Le jeu dont Xavi est l'architecte est basé sur le contrôle et la précision: l'antithèse du kick & run. On ne force pas le destin en balançant le ballon dans une «zone dangereuse» sans être sûr que le moment soit bon. Vous avez l'impression qu'ils tournent en rond? Les Espagnols appellent ça la préparation. Et comme ils ont tout gagné depuis 6 ans...

Romantique

Gagner, c'est bien, mais pas n'importe comment, avançait Xavi dans une entrevue avec le journaliste Sid Lowe en 2011. Il faut y arriver sans sacrifier les valeurs sportives auxquelles on croit: «J'aime le fait que le talent et l'habileté technique soient jugés plus importants que la condition physique de nos jours. Je suis content que ce soit devenu une priorité; si ce n'était pas le cas, il n'y aurait pas le même spectacle. On joue au football pour gagner, mais notre satisfaction est double. D'autres équipes gagnent et elles sont heureuses, mais ce n'est pas la même chose. L'identité fait défaut. Le résultat est une imposture dans le football.»

Perfectionniste

Si sa moyenne de passes réussies oscille entre 90 et 95% sur l'ensemble d'une saison, Xavi a déjà réussi un match parfait (92/92) en Ligue des champions contre le Paris Saint-Germain en avril 2013.

Altruiste

«Il n'y a pas d'autre feeling tel que celui de servir une passe décisive. Quand tu effectues cette dernière passe, tu te dis: bordel, mais c'est fantastique!» (FourFourTwo)




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Nom: Xavi

Nom complet: Xavier Hernandez Creus

Âge: 34 ans

Pays: Espagne

Taille: 1,70 m

Position: milieu de terrain

Honneurs: Champion du monde 2010; Champion d'Europe 2008 et 2012; Joueur du tournoi Euro 2008; Champion du monde U20 1999




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