Le vétéran milieu de terrain des Pays-Bas Rafael van der Vaart ratera la Coupe du monde en raison d'une blessure au mollet droit.

Publié le 28 mai 2014
ASSOCIATED PRESS

L'Association néerlandaise de soccer en a fait l'annonce, mercredi. Cette blessure signifie que le sélectionneur Louis van Gaal ne pourra pas compter sur le joueur le plus expérimenté de sa formation provisoire au sein des 23 joueurs qui se rendront au Brésil.

La vedette de Hambourg aux 109 sélections est le deuxième milieu de terrain néerlandais à devoir abdiquer en raison d'une blessure. Kevin Strootman a aussi dû renoncer au Mondial en mars, après avoir subi une blessure au genou qui a mis fin à sa saison.

Le tournoi brésilien devait être la troisième Coupe du monde pour Van der Vaart, âgé de 31 ans. Le créatif milieu de terrain est un produit de la réputé académie de l'Ajax. En plus de Hambourg, il a aussi joué pour Tottenham et le Real Madrid.

Son absence laisse croire que van Gaal utilisera Wesley Sneijder comme général au milieu de terrain. Sneijder avait terminé le Mondial 2010 en tête des buteurs avec cinq réussites, à égalité avec trois autres joueurs.

Trois fois vice-champions du monde, les Pays-Bas amorceront leur tournoi le 13 juin à Salvador en affrontant l'Espagne, dans une reprise de la finale de 2010. L'équipe affrontera aussi l'Australie et le Chili dans le groupe B.