La présence inattendue du Canada en demi-finale de la Copa América était source de fébrilité chez les partisans rassemblés au Burgundy Lion mardi soir à Montréal. Le pub anglais s’est transformé en quartier général pour les amateurs de l’équipe canadienne dans ce match contre l’Argentine. Même si les partisans du Rouge ne s’attendaient pas à une victoire face aux champions en titre, ils rayonnaient d’optimisme.

PHOTO MARIKA VACHON, LA PRESSE

Des partisans attentifs s’entassent devant le bar. « C’est plein à craquer, dit l’hôtesse du Burgundy Lion, Rosie Percoco. Quand le Canada a gagné [en quart de finale] la semaine passée, on savait qu’il allait y avoir plein de monde. »

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« À chaque tournoi international, je devais choisir une équipe à supporter. Finalement, je peux supporter mon équipe, mon pays, pour un tournoi majeur. C’est le meilleur feeling ever, » dit le partisan Pierre-Louis Larochelle, qui joue au soccer depuis un jeune âge.

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Chaque bon jeu de l’équipe canadienne suscite des applaudissements et des cris de la part de la foule. C’est lors du deuxième but de l’Argentine que l’on entend de vives oppositions des partisans. « Offside ! », s’exclament plusieurs d’entre eux.

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Vêtements rouges et drapeaux canadiens ajoutent à l’ambiance au Burgundy Lion. Pour le vétéran des Forces armées canadiennes Christian Bechard, les matchs des Rouges nourrissent une fierté nationale. « Les gens se rapprochent du Canada », dit-il.

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Eric Maiorino et Bianca Marra sont devenus des habitués du Burgundy Lion pour les matchs des Rouges. « On a entendu que c’était l’endroit où venir pour les matchs de la Copa América. C’est le troisième match qu’on écoute ici et c’est incroyable », dit le Montréalais.

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« Peu importe ce qu’ils accomplissent, c’est une victoire à ce point-ci de s’être rendu en demi-finale. C’est incroyable », dit Pierre-Louis Larochelle. L’équipe du Canada jouera pour la troisième place samedi soir.