(Londres) Roman Abramovitch et Chelsea ont trouvé un acheteur : un groupe dirigé par Todd Boehly, copropriétaire de l’équipe de baseball des Los Angeles Dodgers, a formulé une offre colossale de 4,25 milliards de livres (5,24 milliards de dollars US) pour le rachat des Blues, la somme la plus importante jamais dépensée pour un club de sport.

Mis à jour le 7 mai
Frédéric HAPPE Agence France-Presse

« Le club de Chelsea peut confirmer que les termes ont été acceptés pour qu’un nouveau groupe de propriétaires, mené par Todd Boehly, Clearlake Capital, Mark Walter et Hansjoerg Wyss, se porte acquéreur du club », a précisé le Chelsea FC dans un court communiqué publié tard dans la nuit de vendredi à samedi.

Il s’agit de la fin d’une ère ouverte en 2003 avec l’arrivée aux commandes de Roman Abramovitch qui avait racheté les « Blues » pour 140 millions de livres. Grâce à la manne financière de l’oligarque russe, proche du Kremlin, Chelsea, jusque-là un second couteau du football anglais, s’est soudainement transformé en un acteur majeur sur le plan national et européen, cumulant notamment cinq titres en Premier League et deux Ligues des champions (2012, 2021).

Dans la tourmente après l’invasion russe en Ukraine, le milliardaire russe, visé par des sanctions de Londres, avait mis en vente le club londonien le 2 mars, insistant sur le fait qu’il ne réclamerait pas le remboursement des prêts contractés par le club tout au long de ses 19 ans de règne et que tous les bénéfices de l’opération iraient aux victimes de la guerre.

À l’issue d’un long processus d’enchères impliquant plusieurs groupes, c’est celui de M. Boehly et de ses partenaires investisseurs qui a été choisi par la banque new-yorkaise Raine Group, qui supervise la vente.

« La vente devrait être finalisée fin mai sous réserve de l’obtention de toutes les autorisations réglementaires nécessaires », a précisé Chelsea dans son communiqué.

Don à des associations caritatives

Le groupe d’investisseurs est composé, outre M. Boehly, de Mark Walter, copropriétaire avec lui des Dodgers, du milliardaire suisse Hansjoerg Wyss, fondateur de l’entreprise de fabrication de matériel médical Synthes, et de la société d’investissements américaine Clearlake Capital.

« Sur la totalité de l’investissement qui va être réalisé, 2,5 milliards de livres (2,92 milliards d’euros) seront affectées au rachat des actions du club et cette somme sera déposée sur un compte bancaire britannique gelé avec l’intention d’en faire don à 100 % à des actions caritatives comme validé par Roman Abramovitch », a indiqué le club.

PHOTO MARTIN MEISSNER, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Le milliardaire russe Roman Abramovich

« Le feu vert du gouvernement britannique sera requis pour que ces fonds puissent être transférés depuis le compte bancaire gelé », a-t-il ajouté.

Les nouveaux propriétaires se sont également engagés à investir 1,75 milliard de livres supplémentaires (2,04 milliards d’euros) pour le compte du club, selon le communiqué.

« Cela nous donne de la perspective »

L’officialisation du rachat de Chelsea est une bouffée d’oxygène pour la formation anglaise alors que l’opération commençait à traîner en longueur. Car depuis leur mise en vente le 2 mars, les « Blues » évoluent en Premier League grâce à une licence spéciale qui empêche de renouveler les contrats existants et de recruter des joueurs. Une licence qui doit prendre fin le 31 mai.

« Cela n’est pas un soulagement, mais cela nous donne de la perspective, maintenant qu’un accord a été trouvé », a commenté l’entraîneur Thomas Tuchel au micro de la chaîne de télévision Sky Sports, avant le début de la rencontre de la 36e journée de Premier League contre Wolverhampton.

« Nous espérons que cela va suivre son cours dès que possible pour qu’on puisse agir sans sanctions. Donc c’est une bonne nouvelle », a-t-il ajouté.

Cela n’a cependant pas suffi à sortir Chelsea de son marasme sportif actuel. Après l’annonce de sa mise en vente, Chelsea avait remporté 11 des 12 matchs suivants, mais depuis mi-mars, il n’a pris que 7 points en 8 matchs de championnat et il a été éliminé par le Real Madrid en quarts de finale de la Ligue des champions, dont il est le tenant du titre.

Samedi encore, alors qu’il menait 2-0 à domicile contre Wolverhampton à onze minutes de la fin du temps réglementaire, il s’est fait rejoindre (2-2) dans le temps additionnel.

Troisième de Premier League à trois journées de la fin du championnat, le club n’est pas assuré de finir dans le quatuor de tête qui donne accès à la C1 la saison prochaine.