(Arlington) Stephen Eustaquio a marqué un but et récolté une passe décisive pour permettre au Canada de vaincre le Costa Rica 2-0, dimanche, en quarts de finale de la Gold Cup.

La Presse Canadienne

Eustaquio a servi une excellente passe à Junior Hoilett, lui permettant d’ouvrir la marque à la 18e minute, avant de trouver lui-même le fond du filet à la 68e minute.

« Je suis fier de ces gars ce soir », a déclaré l’entraîneur-chef du Canada, John Herdman.

« C’est un grand pas qu’ils ont effectué. Et on souhaite pouvoir en effectuer un autre. »

Le prochain test ne sera pas de tout repos. Le Canada affrontera le Mexique, classé 11e au monde, au tour suivant. Les Mexicains ont dominé le Honduras, qui pointe au 67e rang mondial, 3-0. Le match aura lieu jeudi soir au NRG Stadium à Houston, où la foule favorisera la formation mexicaine.

Au fil des 20 dernières années, la fiche du Canada contre le Mexique est de 1-11-3. Les Canadiens n’ont pas gagné à leurs huit dernières tentatives (0-6-2) contre les Mexicains et ont subi quatre défaites de suite, par un score cumulatif de 10-1.

« Ce sera une soirée difficile pour ces gars-là, a reconnu Herdman, en parlant de ses défenseurs. Mais c’est ce que nous voulons.

« Nous voulons ces matchs. Avant le tournoi, nous avons dit que vous voulions le Mexique, que nous voulions les États-Unis, que nous voulions le Honduras, la Jamaïque. Parce que nous allons les retrouver assez bientôt, à un moment qui aura encore plus de signification pour notre pays. Nos yeux sont tournés vers la Gold Cup, mais pour moi, il y a un œil qui regarde ce qui s’en vient. »

L’autre demi-finale mettra aux prises le Qatar (58e) et les États-Unis (20e).

Le Qatar a remporté son match de quarts de finale contre le Salvador (69e) 3-2, en tenant bon après avoir marqué les trois premiers buts.

Les Américains ont enfilé l’aiguille en fin de match pour mettre un terme au parcours de la Jamaïque (45e) avec un gain de 1-0.

La dernière fois que le Canada s’est rendu en demi-finales à la Gold Cup remonte à 2007, quand il avait essuyé un revers de 2-1 contre les États-Unis. La formation canadienne s’était aussi rendue à cette étape de la compétition en 2002.

Le Canada s’est fait montrer la sortie en quarts de finale lors des deux dernières éditions du tournoi.