(Madrid) Dominant au départ et fort d’un but historique de Christian Pulisic, Chelsea a bien rivalisé face au Real Madrid en demi-finale de la Ligue des champions, mardi.

Tales Azzoni
Associated Press

Chelsea a pris les commandes tôt dans le match aller et a fait match nul 1-1-contre la puissance espagnole, en terre ennemie.

Pulisic est devenu le premier Américain à marquer en demi-finale du tournoi.

Il a aussi dépassé DaMarcus Beasley comme meilleur buteur américain de l’histoire de la Ligue des champions avec cinq buts.

Karim Benzema a riposté pour un Real Madrid largement terne, lors d’une soirée pluvieuse au stade Alfredo Di Stéfano.

Le match retour aura lieu le 5 mai à Londres.

Manchester City accueillera le Paris Saint-Germain dans l’autre demi-finale, mercredi.

Chelsea a bien démarré et a eu des chances d’ajouter à son avance après que Pulisic ait marqué d’une belle finition à la 14e minute sur une passe d’Antonio Rudiger, en zone de penalty.

Pulisic a calmement dépassé le gardien Thibaut Courtois avant de déjouer les défenseurs tentant de bloquer son tir, sur la ligne de but.

« Du beau sang-froid, a déclaré le capitaine de Chelsea César Azpilicueta à propos du Pulisic, 22 ans, qui a prospéré après avoir été blessé au début de la saison.

« Il est incroyable et il s’améliore. Il est un joueur important pour l’équipe. »

Madrid a égalisé grâce à une volée de Benzema à la 29e. Le Français a inscrit son 13e but à ses 14 derniers matchs.

Chelsea a laissé peu de place à Madrid. Les hôtes ont peiné en configuration de trois défenseurs centraux.

Peu de temps avant le but de Pulisic, Timo Werner a vu sa frappe devant le but stoppée par un superbe arrêt réflexe de Courtois, un ancien joueur de Chelsea.

« C’est vrai que c’était une première mi-temps compliquée, a déclaré l’entraîneur du Real Madrid Zinedine Zidane.

« Mais nous sommes toujours en vie pour le match retour. Nous sommes satisfaits du résultat en général. »

Madrid est en demi-finale une 14e fois, un record.

Le club a remporté trois titres consécutifs en Ligue des champions de 2016 à 2018, avant le départ de Cristiano Ronaldo.

Le groupe a toutefois été éliminé en huitièmes de finale lors des deux dernières éditions.

Chelsea a remporté le titre européen en 2012 et est revenu en demi-finale deux ans plus tard, mais n’était pas retourné à cette étape depuis ce temps.