(Rome) Zlatan Ibrahimovic fêtera ses 40 ans sur les pelouses de la Série A. La vedette suédoise prolonge d’un an son aventure à Milan où il a appris à dompter (un peu) son ego pour s’épanouir comme tuteur auprès d’une jeune génération.

Anthony LUCAS
Agence France-Presse

La retraite, très peu pour lui. C’est donc au plus haut niveau, et peut-être sur un air de Ligue des champions si Milan conserve la place dans le Top 4 du championnat, que le géant suédois soufflera ses quarante bougies le 3 octobre prochain.  

« Le champion suédois portera le maillot rossonero également la saison prochaine », a annoncé le club dans un communiqué.  

Une telle longévité est généralement plutôt réservée aux gardiens ou aux défenseurs. Elle est plus rare pour les joueurs offensifs (Francesco Totti est l’une des exceptions), surtout pour un avant-centre dont le jeu repose sur son physique et une souplesse légendaire lui permettant tous les gestes acrobatiques ou presque dans la surface.

A Milan, « Ibra » a retrouvé la forme et semble même rajeunir, s’amusant régulièrement à se comparer à « Benjamin Button », ce personnage qui rajeunit au fil du temps.  

Son retour à Milan, en janvier 2020, dix ans après, en laissait pourtant certains sceptiques. Depuis son départ du Paris Saint-Germain et sa retraite internationale, à l’été 2016, « Ibra » semblait en déclin. Blessé à Manchester United (2016-18). Loin des joutes européennes à Los Angeles (2018-19).

Retour de flamme

Il court évidemment moins, mais Ibrahimovic reste un roc, sur lequel Milan s’est reconstruit. À la dérive quand le Suédois est arrivé, très loin de sa gloire passée, le club a connu une incroyable année 2020 grâce aux buts de Zlatan, mais aussi à la confiance qu’il a diffusée à ses jeunes coéquipiers.  

Depuis le début de l’année 2021, l’équipe a un peu perdu le fil et Zlatan un peu de sa superbe, entre blessures et statistiques moins flamboyantes. Mais le Suédois (15 buts en 17 matchs de championnat disputés) reste l’un des moteurs de cette équipe et Milan n’a pas hésité à sortir de nouveau le portefeuille pour le conserver un an de plus (environ 6,5 millions pour un an, selon la presse).  

Ce retour de flamme — il vient de franchir la barre des 500 buts marqués en clubs — a aussi ramené Ibrahimovic en équipe de Suède, près de cinq ans après ses « adieux ». Sauf blessure, il sera l’une des vedettes de l’Euro.

Hors des terrains, il a aussi évolué en affichant davantage de second degré et même un brin d’humilité qu’on ne lui connaissait pas : « Je ne suis qu’un morceau de puzzle parmi plein de morceaux de puzzle », a-t-il affirmé en mars en retrouvant la Suède, avant tout de même de renouer avec le naturel, dans un sourire : « mais si vous me demandez, je suis le meilleur du monde ! »

Astérix et la chanson

Moins rugueux, il est même à la mode ces temps-ci, mannequin pour des marques de vêtements et vedette (et chanteur amateur) en heure de grande écoute à la télévision italienne pour le Festival de la chanson de Sanremo, véritable grand-messe cathodique en Italie.

On l’a aussi vu prêter son visage à une campagne de sensibilisation sur le port du masque en Lombardie et il va jouer dans le prochain Astérix.  

Ce qui ne l’empêche pas de rester fidèle à l’Ibrahimovic d’avant, de temps en temps, avec des polémiques régulières.  

Il y a eu ce face-à-face dantesque face à Romelu Lukaku lors d’un match de Coupe d’Italie face à l’Inter où il a dû faire face à des accusations de racisme pour avoir fait allusion à des pratiques « vaudoues ».  

Récemment, il a aussi été épinglé après avoir été vu dans un restaurant de Milan, censé ne pas pouvoir accueillir des convives dans le cadre des restrictions anti-COVID-19. Une « rencontre de travail », selon son entourage. Pour finaliser les détails du nouveau contrat signé ce jeudi ?

Zlatan Ibrahimovic en bref

Nom : Ibrahimovic

Prénom : Zlatan

Date de naissance : 3 octobre 1981

Lieu de naissance : Malmö (Suède)

Taille : 1,95 m

Poids : 95 kg

Sport/poste : football/attaquant

Clubs successifs : Malmö (SWE/1999-2001), Ajax Amsterdam (NED/2001-2004), Juventus Turin (ITA/2004-2006), Inter Milan (ITA/2006-2009), FC Barcelone (ESP/2009-2010), AC Milan (ITA/2010-12), Paris SG (FRA/2012-2016), Manchester United (ENG/2016-mars 2018), Los Angeles Galaxy (USA/MLS/mars 2018-novembre 2019), AC Milan (depuis janvier 2020)

Palmarès

Coupe de la Ligue anglaise : 2017

Europa League : 2017

Community Shield : 2016

Championnat de France : 2013, 2014, 2015, 2016

Coupe de France : 2015, 2016

Coupe de la Ligue française : 2014, 2015, 2016

Championnat d’Espagne : 2010

Mondial des clubs : 2009

Supercoupe de l’UEFA : 2009

Championnat d’Italie : 2007, 2008, 2009, 2011

Championnat des Pays-Bas : 2002, 2004

Supercoupe d’Espagne : 2009, 2010

Supercoupe d’Italie : 2006, 2008, 2011

Supercoupe des Pays-Bas : 2002

Coupe des Pays-Bas : 2002

Équipe de Suède : a disputé deux phases finales de Coupe du monde (2002, 2006) et quatre Championnats d’Europe (2004, 2008, 2012, 2016)

118 sélections (62 buts)