Les dirigeants de Major League Soccer ne proposent aucune autre baisse de salaire en vue de la saison 2021, mais, en retour, demandent une prolongation de deux ans du contrat de travail.

Tim Booth
Associated Press

Cette proposition a été soumise à l’Association des joueurs de la MLS mardi, une semaine après que la MLS eut invoqué un cas de force majeure.

Cette clause oblige la ligue et l’Association des joueurs à négocier de bonne foi des modifications à la convention collective en vigueur pendant 30 jours.

La ligue propose de verser aux joueurs leur plein salaire, après que ceux-ci eurent accepté une réduction de 5 % dans le cadre d’un contrat de travail renégocié en juin, au moment où la MLS s’apprêtait à reprendre ses activités avec son tournoi de relance en Floride.

Dans le cadre de cette nouvelle proposition, la MLS veut que l’entente actuelle soit prolongée jusqu’à la fin de 2027.

Se fiant à divers responsables en santé publique, Mark Abbott, président et commissaire adjoint de la MLS, a affirmé que les restrictions entourant la présence de spectateurs lors d’évènements sportifs se poursuivront pendant une bonne partie de la saison 2021 de la MLS.

« En 2020, malgré le fait que la MLS et ses équipes ont subi des pertes insoutenables et extraordinaires, les joueurs ont touché 95 % de leur salaire », a déclaré Abbott.

« Dans le but de résoudre l’impact de la pandémie en 2021, la MLS propose de prolonger de deux ans la convention collective en cours plutôt que de réclamer des réductions de salaire. Cette proposition aidera à assurer la santé à long terme de la ligue tout en versant aux joueurs de la MLS 100 % de leurs salaires », a-t-il ajouté.

La MLS estime que la valeur de la proposition de prolongation de la convention varie entre 100 millions et 115 millions.

Si les deux parties ne parviennent pas à s’entendre, la convention collective entérinée en juin dernier pourrait être résiliée.

La MLS a invoqué la clause de force majeure à la suite d’une saison où, disent ses dirigeants, elle a perdu près de 1 milliard en revenus à cause de la pandémie, parce que les équipes ont dû jouer la grande majorité de leurs matchs dans des stades déserts.

De plus, les dépenses de la ligue ont augmenté à cause des tests de dépistage pour le coronavirus et des vols nolisés.

Les clubs de la MLS se fient majoritairement aux revenus aux guichets les jours de matchs. Or, la MLS évalue que ces revenus ont baissé d’environ 95 % à travers la ligue en 2020. À cet égard, la situation demeure incertaine pour 2021.

En février 2020, la MLS et l’Association des joueurs avaient conclu une entente de principe d’une durée de cinq ans pour le renouvellement de la convention collective. Toutefois, elle n’avait pas encore été ratifiée lorsque la ligue a dû se placer en mode pause en mars, à cause de la pandémie.

L’Association des joueurs s’était montrée inquiète face à la possibilité que la ligue puisse demander une réouverture du contrat de travail.

En décembre, le directeur exécutif de l’Association, Bob Fosse, avait déclaré que les joueurs pourraient être réticents face à une troisième négociation de la convention collective en moins d’un an.

Les dirigeants de la MLS espèrent que les joueurs se montreront plus réceptifs sachant que la nouvelle proposition n’inclut aucune réduction salariale.