(Madrid) Enfin les retrouvailles ? Pour la première fois depuis le départ du Portugais vers l’Italie en 2018, les superstars Cristiano Ronaldo et Lionel Messi devraient enfin s’affronter mardi pour un choc Barcelone-Juventus, « finale » pour la première place du groupe G en Ligue des champions.

Anthony LUCAS
Agence France-Presse

Le match doit avoir lieu à 14 h, heure du Québec.

Onze Ballons d’Or, 250 buts en C1 et neuf titres en Ligue des champions à eux deux… Mardi soir au Camp Nou, la planète football aura les yeux rivés vers le duel tant attendu entre deux mastodontes du football mondial, qui devraient enfin se retrouver dans la plus prestigieuse des compétitions de clubs pour la première fois depuis 2011.

Enfin, car en raison d’une quarantaine prolongée pour cause de coronavirus, Ronaldo avait manqué le rendez-vous du match aller le 28 octobre, remporté 2-0 par le Barça face à une Juve impuissante une bonne partie du match, ce qui place les Catalans en bonne position pour la première place.

Il n’est évidemment pas exclu que l’une ou l’autre des deux vedettes soit laissée au repos, la qualification étant en poche pour les deux clubs… Mais vu l’intérêt de finir premier du groupe en vue d’obtenir un tirage protégé, et vu les attentes qui entourent ces retrouvailles, Ronald Koeman et Andrea Pirlo ne devraient pas priver le monde du foot de ce choc.

« Partie de l’histoire »

Avec le revers de l’aller, Pirlo doit à Messi sa seule défaite à ce jour comme entraîneur. « Ce serait une erreur de dire que l’un est meilleur que l’autre. Ils se sont partagé les Ballons d’Or des quinze dernières années, ce serait dommage de devoir choisir entre ces deux phénomènes. Il faut juste les remercier », a-t-il glissé lundi en conférence de presse.

« Ce sont les deux meilleurs joueurs sur les 10-15 dernières années. […] J’admire les deux, parce qu’ils nous ont offert tant de superbes soirées, avec des buts et des triplés… J’espère que l’on pourra profiter de leur rivalité une fois de plus demain (mardi) soir », a souhaité le technicien néerlandais du Barça lundi en conférence de presse.

Ce chapitre supplémentaire dans la rivalité historique entre ces deux « aliens », comme les a appelés Leonardo Bonucci lundi, pourrait permettre à Ronaldo d’équilibrer un peu son bilan face à l’Argentin.  

Car dans leurs confrontations comme au nombre de trophées individuels, Messi mène la danse : 16 victoires pour l’Argentin de 33 ans lors de leurs affrontements directs toutes compétitions confondues, contre dix pour le Portugais de 35 ans (pour neuf matchs nuls), et six Ballons d’Or pour « Leo » contre cinq pour Ronaldo.

Leur dernière opposition remonte au 6 mai 2018, lors d’un classique de Liga accroché 2-2 entre le Barça et le Real Madrid, ancien club de Ronaldo.  

En Ligue des champions, ils se sont rencontrés cinq fois, avec deux victoires pour Messi et une seule pour Ronaldo (pour deux nuls).  

Le Manchester United de Ronaldo avait éliminé le Barça en demi-finales de la C1 en 2008. Messi avait pris sa revanche en finale de l’édition suivante en s’imposant 2-0 (avec un but inscrit).  

Et leur dernière confrontation sur la scène européenne remonte à 2011, lors d’une demi-finale électrique favorable aux Catalans face au Real (2-0, 1-1).

Ronaldo flambe, Messi flanche

Contre le Dynamo Kiev (3-0) mercredi dernier, le Portugais a signé son 750e but en professionnel, et conforté sa position de meilleur buteur de l’histoire de la Ligue des champions avec désormais 132 buts au compteur, contre 118 pour Messi (3 buts cette saison en C1).  

La Juventus, qui n’a gagné qu’un des quatre matchs manqués par Ronaldo pendant sa quarantaine, a retrouvé de la stabilité dans son jeu depuis le retour de Ronaldo, qui a marqué sept buts lors des sept derniers matchs (10 au total, dont 8 en Serie A et 2 en C1) même s’il s’est montré plus discret samedi en championnat.  

De son côté, l’Argentin est muet comme rarement depuis le début de la saison : il n’a inscrit « que » 7 buts en 13 matchs, dont cinq sur penalty.

Samedi, chez le promu Cadix, Messi a encore été impuissant et le Barça a essuyé sa quatrième défaite de la saison en Liga (2-1).

Mais s’il retrouve ses sensations mardi, il a un joli record à aller chercher : en cas de doublé, il pourrait égaler le « Roi » Pelé au nombre buts marqués dans un seul club (643). Un scénario alléchant pour des retrouvailles qui s’annoncent grandioses.