(Tokyo) L’attaquant Kazuyoshi Miura est devenu à 53 ans 6 mois et 28 jours le plus vieux joueur titulaire en J-League, le championnat de foot japonais, en débutant mercredi le match de son équipe, Yokohama FC, contre Kawasaki Frontale.

Agence France-Presse

Le précédent plus vieux joueur à avoir été titulaire en J-League était Masashi Nakayama, en 2012, alors qu’il était âgé de 45 ans.

Miura, surnommé « King Kazu » et qui n’avait plus été titulaire depuis 2007, a joué plus d’une mi-temps avant d’être remplacé à la 56e minute. Malgré sa présence, son équipe s’est finalement inclinée 3-2.

Il veut continuer à jouer jusqu'à 60 ans

Kazuyoshi Miura, qui est au Yokohama FC depuis 2005 et qui entame sa 35e saison de joueur professionnel, a l’intention de continuer à évoluer au plus haut niveau jusqu’à ses 60 ans.

Par comparaison, la carrière de Gordie Howe s’est échelonnée sur 32 saisons complètes réparties sur six décennies, une longévité inégalée dans les annales du hockey.

PHOTO JEAN-YVES LÉTOURNEAU, ARCHIVES LA PRESSE

Gordie Howe, des Aeros de Houston de l'AMH, contre les Nordiques au Colisée de Québec le 31 janvier 1974.

Miura détenait déjà, parmi d’autres records, celui du plus vieux buteur dans un match professionnel lorsqu’il avait marqué en 2017, à 50 ans.

Miura, parti au Brésil en 1982, à l’âge de 15 ans, y a fait ses débuts en 1986, au Santos FC, le club d’un certain Pelé.

En équipe du Japon, où il a débuté en 1990, il a inscrit 55 buts en 89 sélections, mais n’a pas été sélectionné pour le Mondial-1998 en France, le premier pour lequel les Samouraïs bleus, l'équipe nationale du Japon, s’étaient qualifiés.