(Tokyo) L’attaquante internationale japonaise Yuki Nagasato, actuellement sous contrat avec l’équipe professionnelle des Chicago Red Stars, a rejoint en prêt l’équipe amatrice masculine japonaise de Hayabusa Eleven, la joueuse ayant expliqué jeudi vouloir ainsi envoyer un « message » anti-discrimination.

Agence France-Presse

En faisant ce choix atypique, « je veux aider à créer une communauté où il n’y a pas de frontières entre les genres et les races », a déclaré la joueuse de 33 ans lors d’une conférence de presse au Japon.

Elle a expliqué avoir été « vraiment inspirée » par la lutte contre les discriminations de la superstar du football féminin, l’Américaine Megan Rapinoe, double championne du monde en titre avec les États-Unis.

« Je me suis demandé si moi aussi je pouvais envoyer un message à la société », a encore dit Yuki Nagasato, tout en admettant qu’elle avait encore du mal à savoir à quel point elle pourrait contribuer sportivement à sa nouvelle équipe, où joue par ailleurs son frère aîné Genki.

« Yuki Nagasato va au Japon où elle écrira l’Histoire en devenant la première femme à jouer professionnellement pour Hayabusa Eleven, un club amateur masculin » basé près de Tokyo, avaient annoncé mercredi les Chicago Red Stars dans un communiqué.

Les détails du prêt ne sont pas connus, les Chicago Red Stars n’ayant pas expliqué comment elle pourrait jouer « professionnellement » pour un club amateur.  

Yuki Nagasato doit revenir à Chicago pour la présaison 2021, a précisé son club, et donc ne participera pas à la reprise du championnat 2020, interrompu par la crise du coronavirus.

Avec l’équipe nationale du Japon, les « Nadeshiko », l’attaquante a remporté la Coupe du monde 2011 puis l’année suivante la médaille d’argent aux Jeux olympiques de Londres. Elle n’a pas prévu de participer aux JO de Tokyo l’an prochain, a-t-elle précisé jeudi.

Engagée depuis 2017 avec les Chicago Red Stars, elle a fini en 2019 meilleure passeuse décisive du championnat professionnel féminin américain, la NWSL, pour huit buts marqués sur la saison.