En visioconférence lundi, Romell Quioto a insisté sur l’importance de réagir en professionnels dans un contexte où l’Impact de Montréal allait jouer son premier match en un mois mardi soir. Il est passé de la parole aux actes.

Michel Lamarche
La Presse canadienne

Quioto a ouvert la marque tôt en première demie et a aidé l’Impact à renouer de la plus belle des façons avec son vrai domicile et quelques-uns de ses partisans en défaisant les Whitecaps de Vancouver par la marque de 2-0, au stade Saputo.

Quioto n’a pas fait que marquer ce but. Il a été très visible lors d’autres poussées offensives de l’Impact et mérité les éloges de Thierry Henry.

« Ça fait un petit moment qu’il joue comme ça pour nous. Je ne sais pas ce qui s’est passé avant dans ses clubs, j’ai entendu des trucs, mais avec nous, il est exemplaire. Il travaille dur tous les jours à l’entraînement, il peut arriver avec une motivation énorme et, vous le voyez sur le terrain, il se bat sur tous les ballons », a d’abord déclaré Henry.

« Il s’est retrouvé à la réception d’un très bon centre de Saphir Taïder, il a mis une très belle tête », a ajouté l’entraîneur-chef de l’Impact, en décrivant le but de Quioto. « Ce n’est pas la première fois qu’il marque de la tête, mais pour nous, il est vraiment important, car sur la défense, il court, il presse, il garde la balle, il sait mettre les autres en valeur et il met des buts, ce qui est super important dans cette ligue. »

PHOTO OLIVIER JEAN, LA PRESSE

Rudy Camacho (4)

Lassi Lappalainen, à la 40e minute, a également trompé la vigilance du gardien Thomas Hasal en première demie, sous les yeux de 250 spectateurs dispersés dans la section sud du stade.

« Déjà, franchement, c’est mieux que quand il n’y a personne. On les a entendus, ils nous ont encouragés, c’était important, ils ont applaudi les mecs, ils ont soutenu les mecs jusqu’à la fin, c’était super important », a noté Henry lorsque questionné sur sa perception de l’ambiance dans le stade.

« Maintenant, vous savez très bien la situation avec la COVID-19. Il faut s’adapter. Est-ce qu’on peut s’adapter ? Il y avait du monde aujourd’hui, j’espère qu’il y en aura encore pour le prochain match. Du moment que tout le monde est safe, c’est le plus important. »

On a senti une cohésion avec le peu de monde, si je puis dire, qu’il y avait dans le stade avec nos joueurs. Et je pense que c’est important qu’ils soient là.

Thierry Henry

De son côté, le gardien Clément Diop a été peu occupé. Ce n’est qu’au début de la deuxième demie qu’il a effectué son premier arrêt, mais tout un, sur un tir de pénalité de Lucas Cavallini.

Avec ce gain, l’Impact (3-2-1) consolide sa position au classement général de l’Association de l’Est et grimpe au quatrième rang. Il a aussi amassé ses trois premiers points dans la compétition en vue d’une participation à la finale du Championnat canadien.

À ce chapitre, le Toronto FC domine avec deux victoires par blanchissage et six points récoltés face à ces mêmes Whitecaps, qui rentreront chez eux avec leur petit bonheur et une séquence de 379 minutes sans marquer un seul but. Il leur reste trois parties à jouer dans le cadre du Championnat canadien, dont deux contre l’Impact, les 13 et 16 septembre à Vancouver.

En attendant, l’Impact fera sa prochaine sortie vendredi soir, de nouveau au stade Saputo, face au Toronto FC.

« Toronto a battu Vancouver deux fois, ça lui donne beaucoup de confiance. Le fait de jouer ici, de ne pas avoir à voyager, de pouvoir rester à la maison le jour du match, d’avoir notre propre routine chacun chez soi, ça fait beaucoup de différence. Ça le fait pour moi. Je pense que ça va être un bon duel », a dit Samuel Piette.

Occasions saisies

Les joueurs de Thierry Henry n’ont pas dominé la possession du ballon en première demie, mais ça ne les a pas empêchés de décocher sept tirs vers le filet de Hasal, qui remplace le Montréalais Maxime Crépeau, blessé au pouce gauche, contre seulement deux pour les Whitecaps, non cadrés.

Après des tentatives infructueuses de Victor Wanyama et de Zachary Brault-Guillard, Quioto a ouvert la marque à la 18e minute, grâce à un puissant tir de la tête, après une belle passe de Taïder.

Grâce à sa grande vitesse et à une longue passe de qualité d’Emanuel Maciel, Lappalainen a doublé l’avance de la formation montréalaise grâce à un tir qui est passé sous la main gauche de Hasal.

Blanchis depuis environ 336 minutes, soit depuis le match du 23 juillet contre le Fire de Chicago lors du tournoi de relance, les Whitecaps ont probablement cru que cette séquence allait enfin se terminer.

Sauf que Diop a bien anticipé le tir de pénalité de Cavallini, à la 51e minute, qu’il a stoppé en plongeant à sa gauche.

Diop a réalisé un dernier arrêt pendant les arrêts de jeu pour préserver son blanchissage.