(Lake Buena Vista, Floride) Pour espérer vaincre le Toronto FC et revenir au plus fort de la lutte au classement du groupe C du tournoi de relance de la MLS, l’Impact de Montréal devra jouer de façon plus combative et professionnelle.

La Presse canadienne

Ce sont les mots qu’ont tour à tour utilisés Zachary Brault-Guillard et Orji Okwonkwo à l’issue de la séance d’entraînement de l’équipe, dimanche.

En plus d’afficher plus de combativité, Brault-Guillard a noté que l’équipe montréalaise avait manqué un peu de rythme lors du match de jeudi, qu’elle a perdu 1-0 contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre.

« On avait un système en place, mais on avait un peu de mal à se trouver. Là, on a retrouvé un peu nos principes d’avant, je pense, et j’espère que ça va faire la différence », a déclaré Brault-Guillard.

Nous devons jouer comme des professionnels, comme l’a dit l’entraîneur l’autre soir, et nous devrons travailler très fort pour aider nos coéquipiers.

Orji Okwonkwo

L’Impact et le Toronto FC devaient croiser le fer mercredi soir, dans ce qui sera le premier rendez-vous entre les deux grands rivaux depuis le 25 septembre dernier, au BMO Field. C’est là que la formation montréalaise avait connu son seul moment triomphal de la saison 2019, en remportant la Coupe des Voyageurs, emblème du Championnat canadien.

Cette importante rencontre aura finalement lieu jeudi soir, à 20 h. Ce changement, confirmé par l’Impact dimanche soir, est devenu nécessaire après que le duel prévu en matinée entre le Toronto FC et D. C. United eut été déplacé à lundi matin.

« C’est un derby. Un derby, ça se gagne, ça ne se perd pas. Ça va être un très gros match », a reconnu Brault-Guillard, qui n’a pas oublié ce que l’Impact avait accompli contre le Toronto FC en septembre.

« Je me souviens du Championnat canadien de l’année dernière. On a gagné le match aller. On a perdu le match retour, mais on a gagné aux pénalités grâce à Clément [Diop, gardien de but]. Cette année, on voudrait faire nouvel augure pour reprendre trois points mercredi. C’est vrai qu’on a mal commencé avec ce premier match contre New England. Mais il faut repartir de l’avant », a rappelé Brault-Guillard.

Prochain match : Impact c. Toronto FC, jeudi à 20 h