Le match prévu le 9 juillet entre les Whitecaps de Vancouver et le FC Dallas dans le cadre du tournoi de relance de la MLS a été reporté à une date ultérieure.

Neil Davidson
La Presse canadienne

C’est ce qu’ont annoncé les dirigeants de la MLS samedi matin.

La nouvelle date sera dévoilée ultérieurement et donnera aux deux équipes, inscrites dans le groupe B, la chance de s’entraîner davantage à Orlando en vue de leur premier match, a précisé la ligue dans un communiqué.

Six joueurs du FC Dallas ont reçu des diagnostics positifs à la COVID-19 depuis l’arrivée de l’équipe en Floride, et la délégation entière du FC Dallas se trouve actuellement en quarantaine à l’hôtel officiel de la MLS. L’équipe texane se trouvait en Floride depuis le 27 juin.

Les dirigeants du FC Dallas, ont fait savoir que les joueurs et les membres du personnel avaient obtenu des résultats négatifs à des tests de dépistage avant de quitter vers la Floride samedi dernier. À leur arrivée, deux joueurs ont obtenu des résultats positifs. Des rondes additionnelles de tests ont permis de découvrir que quatre autres joueurs avaient été infectés par le virus.

« Après consultation avec les responsables médicaux de la MLS, les dirigeants du FC Dallas ont pris des mesures proactives pour isoler les nouveaux joueurs touchés, de même que tous les joueurs du FC Dallas et le personnel à Orlando par grand souci de prudence. Tous les membres de la délégation respectent les protocoles en matière de santé et de sécurité de la MLS et vont demeurer en quarantaine dans leurs chambres d’hôtel en attendant les résultats d’autres tests de la COVID-19 », ont fait savoir les dirigeants de l’équipe par voie de communiqué.

Les noms des joueurs n’ont pas été rendus publics.

La MLS a précisé qu’aucune autre équipe n’avait été en contact avec la délégation du FC Dallas. Les protocoles de la ligue exigent que les joueurs et le personnel des équipes se fassent tester tous les deux jours après leur arrivée en Floride.

De leur côté, les Whitecaps ont dû repousser leur envolée vers la Floride à la suite de deux résultats de tests non concluants qui ont nécessité d’autres tests. Selon la ligue, ces derniers tests se sont révélés négatifs.

Les Whitecaps avaient prévu arriver en Floride le 1er juillet. Ils s’envoleront plutôt pour Orlando le lundi 6 juillet.

En raison de ces développements, les Whitecaps joueront leur premier match du tournoi le 15 juillet, contre les Earthquakes de San Jose tandis que le FC Dallas croisera le fer avec les Sounders de Seattle le même jour.

L’Impact de Montréal est arrivé en Floride jeudi et doit jouer son premier match le 9 juillet contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre.

Le Toronto FC devait prendre la direction de la Floride pendant la journée de samedi, après avoir reporté son vol d’une journée. La direction de l’équipe a expliqué qu’elle avait besoin de plus de temps pour compléter les tests de dépistage pour la COVID-19 avant d’effectuer le voyage. La troupe torontoise doit amorcer son tournoi le 10 juillet, face à D. C. United.

L’Impact et le Toronto FC doivent croiser le fer le 15 juillet dans l’un des duels les plus attendus du tournoi.

Le tournoi, dont le style est calqué de ce qui se fait à la Coupe du monde, doit se tenir du 8 juillet au 11 août au Complexe Disney Wide World of Sports, dans la région d’Orlando.

– La journaliste Anne M. Peterson a contribué à cet article