Ashley Lawrence est la joueuse de l’année de Canada Soccer, mais elle a d’autres choses en tête ces jours-ci.

Neil Davidson
La Presse canadienne

« C’est assurément une période unique que nous vivons, a confié de Paris Lawrence, un milieu de terrain avec Paris Saint-Germain.

“J’essaie toujours de montrer de la gratitude et d’être consciente de ce que j’ai. Je trouve qu’être à la maison si longtemps, ça fait vraiment réfléchir. »

« Rester chez soi est tellement important. C’est difficile pour beaucoup de gens, pour certains plus que d’autres, mais c’est un sacrifice qui va nous aider à long terme. Je pense qu’il y a une lumière au bout du tunnel. Rester à l’intérieur sauve des vies. C’est vrai. »

L’Ontarienne de Brampton a choisi de rester en France quand a débuté la pandémie.

« Je pensais que cela durerait peut-être quelques semaines et que la saison reprendrait, a dit la joueuse de 24 ans. C’est devenu évident que ce sera beaucoup plus long. »

Lawrence vit avec son copain. Si elle avait été seule, elle dit qu’elle serait probablement rentrée chez elle. L’attaquante du PSG Jordyn Huitema et la défenseure du Lyon Kadeisha Buchanan, des compatriotes, sont de retour au Canada.

La France a été durement touchée par le virus. La vie a changé.

Lawrence peut quitter sa maison pour faire ses courses et acheter des produits de première nécessité, mais sinon, elle est limitée à une heure par jour à l’extérieur et doit porter un document qui montre quand elle est partie et pourquoi.

« C’est donc très strict, mais pour des raisons évidentes », a-t-elle déclaré.

Il y a des files d’attente « énormes » dans les magasins, en raison de l’éloignement social et des limites du nombre de personnes à l’intérieur.

Lawrence vit en banlieue, où la situation est légèrement moins pire qu’au centre-ville de Paris.

Lawrence mange sainement : son copain a étudié en nutrition.

Le PSG lui a donné un programme d’entraînement en salle, tout comme l’équipe nationale canadienne.

Le Canada a également organisé des ateliers web afin de s’entraîner avec ses coéquipières et le responsable du conditionnement de l’équipe nationale.

Une autre raison pourquoi elle a choisi de rester en France était que le PSG en était à une période cruciale du calendrier.

Deuxième du championnat de France, le PSG (13-1-2) devait affronter mardi Lyon, qui mène au classement. Devaient suivre Bordeaux en demi-finale de la Coupe de France, le 21 mars, puis Arsenal en match aller du quart de finale de la Ligue des champions, le 25 mars.

« Assurément un moment important pour nous », a déclaré Lawrence, qui a rejoint le PSG en janvier 2017, après s’être distinguée avec West Virginia, dans la NCAA.

Elle est fière que la communauté du soccer fasse ce qu’elle peut durant la pandémie, donnant comme exemple Cristiano Ronaldo, qui a fait une généreuse contribution. Mais vous n’avez pas besoin d’être une superstar pour faire une différence.

« Un coup de main. J’y crois, dit-elle. Voir comment on peut aider quelqu’un de quelque manière que ce soit, et faire une différence. Il y a un effet d’entraînement. »

Lawrence fait sa part depuis plusieurs années via Yes She Canada, qu’elle a fondée pour jumeler joueuses professionnelles et jeunes filles, et encadrer ces dernières par le sport.

« Je continue d’apprendre. Je veux transmettre ces expériences à la prochaine génération. »

Son séjour en France a affiné son français. Lawrence dit que c’est maintenant la langue utilisée à la maison avec son copain.

« J’ai eu du mal avec ça (à l’école), a t-elle expliqué. Je dirais que je partais de zéro quand je suis arrivée en France. »