L’Impact de Montréal s’est entendu mardi avec le milieu de terrain et capitaine de l’équipe nationale kényane Victor Wanyama.

La Presse canadienne

Wanyama devient joueur désigné avec le onze montréalais à la suite d’un transfert gratuit avec le Hotspur de Tottenham de la Premier League.

Comme c’est la coutume lors de transferts internationaux, son acquisition sera confirmée avec la réception son certificat de transfert international et son examen médical.

L’Impact a confirmé en fin de soirée avoir fait l’acquisition des droits sur Wanyama du Revolution de la Nouvelle-Angleterre en retour de 150 000 $ en montant d’allocation général pour 2020. Le nom de Wanyama était sur la liste de découverte du Revolution.

Âgé de 28 ans, Wanyama se joint à l’Impact après avoir disputé les quatre dernières saisons au sein du club anglais, avec qui il a inscrit six buts et ajouté une passe décisive en 69 matchs, dont 47 comme partant. Avec Tottenham, il a notamment atteint la finale de la Ligue des Champions 2018-19, en plus de disputer des matchs en Ligue Europa, en Cupe d’Angleterre et en Coupe de la ligue.

Il avait fait ses débuts en Angleterre avec Southampton, en 2013, devenant le premier joueur kényan à évoluer en Premier League. En trois saisons avec les Saints, il a récolté quatre buts et deux mentions d’aide en 85 matchs.

Avant d’évoluer en Premier League, Wanyama a disputé deux saisons avec le Celtic FC, aidant le mythique club écossais à remporter deux titres consécutifs de la Scottish Premier League, en 2011-12 et 2012-13, et une Coupe d’Écosse en 2013.

De 2008 à 2011, Wanyama a évolué avec le Beerschot AC de la Jupiler Pro League en Belgique. Il a commencé sa carrière au sein des clubs kényans Nairobi City Stars et AFC Leopards en Kenyan Premier League en 2006 et 2007, avant de rejoindre l’équipe des moins de 21 ans du club suédois Helsingborgs IF.

Sur la scène internationale, Wanyama a marqué sept buts en 56 matchs avec l’équipe nationale du Kenya, occupant le rôle de capitaine en plusieurs occasions depuis 2012.

« Victor est un joueur important avec une grande carrière, a indiqué par communiqué le directeur sportif de l’Impact, Olivier Renard. Son expérience indiscutable permettra aussi de bien encadrer les jeunes du club et les aider à progresser. »

« Je suis très heureux de me joindre à un club excitant comme l’Impact, a pour sa part ajouté Wanyama. La MLS continue de grandir chaque saison et j’espère pouvoir apporter encore plus de visibilité à cette équipe, à cette ville et à cette ligue du côté africain. Quand j’ai parlé à (l’entraîneur-chef) Thierry (Henry) et qu’il m’a demandé de venir le rejoindre à Montréal, je n’y ai pas pensé deux fois. »