(Madrid) L’attaquant du FC Barcelone Lionel Messi, blessé à un mollet depuis le 5 août, a effectué son retour à l’entraînement collectif mercredi alors que le club catalan, battu d’emblée à Bilbao, reçoit le Betis Seville dimanche lors de la 2e journée de Liga.

Thomas ALLNUTT
Agence France-Presse

L’attaquant argentin s’était blessé au mollet droit lors de son premier entraînement de reprise, un contretemps qui lui a valu de manquer la tournée de présaison du Barça aux États-Unis et le premier déplacement des Blaugrana au Pays basque (défaite 1-0).

Messi s’est entraîné seul mercredi matin avant de rejoindre ses équipiers dans l’après-midi.

Si sa titularisation dimanche contre le Betis n’est pas acquise, le Barça doit cependant faire face à plusieurs indisponibilités en attaque depuis la défaite à Bilbao.

L’Uruguayen Luis Suarez devrait être absent un mois en raison d’une blessure musculaire au mollet droit, et le Français Ousmane Dembélé cinq semaines pour une blessure à la cuisse gauche.

Le Barça peut en revanche compter sur sa recrue, le champion du monde français Antoine Griezmann, en attendant l’hypothétique retour au club du Brésilien du Paris SG Neymar, au cœur d’un feuilleton estival du marché des transferts.

Ronaldo : « J’admire beaucoup la carrière de Lionel Messi »

Cristiano Ronaldo a évoqué la « saine » rivalité qu’il nourrit depuis plusieurs années avec Lionel Messi et déclaré qu’il « admire beaucoup la carrière » du footballeur argentin, dans une interview diffusée mercredi par la télévision portugaise.

« J’admire beaucoup la carrière qu’il a eue jusqu’à présent et de son côté il a déjà dit qu’il avait eu de la peine quand j’ai quitté le championnat espagnol car c’est une rivalité qu’il appréciait », a confié le joueur portugais dans cet entretien diffusé par la chaîne TVI.

« C’est une bonne rivalité qui existe dans le football mais ce n’est pas une exception. Michael Jordan a eu des rivaux dans le basket, Ayrton Senna et Alain Prost étaient de grands rivaux en Formule 1, le seul point commun entre toutes les grandes rivalités dans le sport est qu’elles sont saines », a ajouté l’attaquant de la Juventus Turin.

Pour « CR7 » avoir comme concurrent un joueur de la qualité du capitaine du FC Barcelone le pousse sans cesse à se surpasser, a-t-il dit.

« Je n’ai aucun doute sur le fait que Messi fasse de moi un meilleur joueur et vice-versa […] quand je remporte des trophées ça doit le piquer et c’est pareil pour moi quand il gagne », a affirmé le quintuple Ballon d’or.

Interrogé sur sa relation en dehors des terrains avec celui qui partage son record du nombre de Ballons d’or, Cristiano Ronaldo a souligné le respect qui règne entre les deux hommes.

« J’ai une excellente relation professionnelle avec Messi car cela fait quinze ans que nous partageons les mêmes moments […] je n’ai jamais été dîner avec lui mais pourquoi pas dans le futur, je n’aurais aucun problème à le faire », a déclaré l’ancien joueur du Real Madrid.

Cristiano Ronaldo et Lionel Messi sont une nouvelle fois en lice pour remporter le prix du meilleur joueur UEFA de la saison dernière, avec le Néerlandais et défenseur de Liverpool Virgil Van Dijk. Le trophée sera remis à Monaco le 29 août, lors du tirage au sort de la phase de groupe de la Ligue des champions.