(Rio de Janeiro) L’attaquant international italien Mario Balotelli, sans club depuis la fin de son contrat avec l’Olympique de Marseille, serait « intéressé » à l’idée de jouer à Flamengo, a rapporté lundi le président du club brésilien.

Agence France-Presse

« Il y a eu contact et il s’est montré intéressé à l’idée de jouer ici », a expliqué Rodolfo Landim, cité par des médias locaux en marge d’un événement à la Fédération de football de Rio de Janeiro (FERJ).

« C’est un grand joueur, sans aucun doute. Mais d’ici à ce qu’il signe chez nous, beaucoup d’eau peut encore couler sous les ponts. C’est vrai qu’il est libre (de tout contrat) », a-t-il ajouté, précisant que des dirigeants du club avaient rencontré le joueur de 28 ans en Europe.

La chaîne Sky sports Italia avait déjà rapporté ce week-end la possibilité de voir « Super Mario » évoluer à Flamengo, pour un contrat de deux ans et demi.

L’attaquant, qui a joué pour la sélection italienne au Brésil lors de la Coupe des Confédérations en 2013 et au Mondial-2014, n’a jamais caché sa fascination pour le pays du « futebol ».

Il s’était à chaque fois fait remarquer en sortant de l’hôtel pour aller au contact de la population.

Actuellement en troisième position du « Brasileirao », Flamengo a été très présent ces derniers mois sur le marché des transferts, rapatriant notamment les latéraux expérimentés Rafinha (ex-Bayern) et Filipe Luis (ex-Atlético Madrid).

Le championnat brésilien a aussi enregistré le retour d’une autre star qui a brillé dans le football européen, Dani Alves, 36 ans, capitaine de la Seleçao, fraîchement lauréate de la Copa América, qui s’est engagé jeudi au Sao Paulo FC.