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Thierry Henry nommé entraîneur de l'AS Monaco

Avant som embauche à Monaco, Thierry Henry était... (Photo Geert Vanden Wijngaert, Associated Press)

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Avant som embauche à Monaco, Thierry Henry était entraîneur adjoint de la sélection de Belgique.

Photo Geert Vanden Wijngaert, Associated Press

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Agence France-Presse
MONACO

L'AS Monaco, engluée à la 18e place du championnat de France, a officialisé samedi le retour tant attendu de son ancien attaquant Thierry Henry comme entraîneur dans l'espoir de subir un électrochoc salvateur.

Après avoir été commentateur en Angleterre puis entraîneur adjoint de la sélection de Belgique, l'ex-buteur international français est désormais l'entraîneur principal de son club formateur. Le contrat signé samedi court jusqu'en juin 2021, a précisé le club.

Henry sera officiellement présenté mercredi, mais dirigera son premier entraînement dès lundi, a annoncé l'ASM.

« Je suis à la fois très heureux de revenir à l'AS Monaco et extrêmement déterminé à relever les défis qui nous attendent. J'ai désormais hâte de rencontrer les joueurs pour commencer à travailler tous ensemble », a assuré Henry, qui a pris sa retraite internationale il y a huit ans.

Deux jours après avoir annoncé le départ de l'entraîneur portugais Leonardo Jardim, l'AS Monaco a mis fin au vrai-faux suspense concernant l'arrivée d'Henry par le biais de son compte Twitter : « HesComingHome ForeverMonaco », peut-on lire, au-dessus d'une très ancienne photo de « Titi ».

Âgé de 41 ans, l'ancien attaquant vedette d'Arsenal et des Bleus souhaitait clairement démarrer sa carrière d'entraîneur. Il avait cependant refusé une proposition de Bordeaux fin août pour poursuivre sa mission auprès de Roberto Martinez, sélectionneur de l'équipe de Belgique avec laquelle il a effectué sa dernière apparition vendredi soir à Bruxelles, pour une rencontre contre la Suisse (2-1).

Premier rôle

En devenant entraîneur à Monaco, Thierry Henry va passer d'un deuxième rôle auprès des Diables Rouges à celui de chef d'orchestre dans le club qui l'a formé et a fait de lui un champion du monde en 1998.

En découvrant son nouveau métier en Principauté, il imite l'actuel sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps, qui y avait fait ses premiers pas d'entraîneur de 2001 à 2005.

Monaco n'a gagné qu'un match cette saison, lors de la 1re journée de championnat à Nantes (3-1). L'équipe reste sur quatre défaites consécutives toutes compétitions confondues et une série de dix matchs sans victoire depuis le 11 août. L'ASM reprendra la compétition le 20 octobre, à Strasbourg pour la 10e journée de Ligue 1, avant de poursuivre son parcours en Ligue des champions, quatre jours plus tard, à Bruges.

Thierry Henry « peut compter sur notre confiance et tout notre soutien pour apporter une nouvelle dynamique à l'équipe et mener à bien sa mission », a assuré le vice-président du club Vadim Vasilyev.

Tout un symbole

« Titi » a grandi aux Ulis, en grande banlieue parisienne, avant de jouer à Monaco de 1993 à 1999 (97 matchs et 17 buts en championnat). Après un séjour express à la Juventus (20 matchs, 3 buts), il est devenu prolifique sous un autre maillot rouge et blanc, celui d'Arsenal.

Sous les ordres d'Arsène Wenger, l'un de ses modèles d'entraîneur, qui l'avait lancé à Monaco, Henry a marqué 228 buts entre 1999 et 2007, une série récompensée par une statue installée devant le stade des Gunners, dévoilée en 2011.

Mais les belles histoires ont une fin et Henry a fini par partir, pour rejoindre Barcelone, où il a remporté la Ligue des champions en 2009. Avant de mettre un terme à sa carrière avec les Red Bulls de New York, histoire d'ajouter un chapitre plus moderne, en version « soccer », à sa culture football hors-norme.

Mais l'homme ne pouvait pas refuser l'AS Monaco, le club de ses débuts aux côtés de son compère David Trezeguet. Et, signe de sa nouvelle dimension, il va revenir en Principauté avec un Carlos Valado Tralhao, jusque-là entraîneur des U23 du Benfica Lisbonne, et Patrick Kwame Ampadu, entraîneur à l'académie d'Arsenal.

L'équipe Henry va travailler à La Turbie, le centre d'entraînement de l'ASM, avec André Amitrano, entraîneur des gardiens monégasques, et Carlo Spignoli, l'un des préparateurs physiques, selon l'entourage du club.

Enfin, sur l'aspect financier, le départ de Leonardo Jardim, sous contrat jusqu'à la fin de la saison 2019-2020, devrait se négocier autour de 9 millions d'euros. Ce qui, ajouté à l'arrivée d'Henry, va faire un joli pactole à débourser pour un 18e de Ligue 1.




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