L'Impact de Montréal a mis la main sur l'attaquant français Jimmy Briand, dimanche, dans le cadre d'un transfert avec l'En Avant de Guingamp.

LA PRESSE CANADIENNE

Par voie de communiqué, le club français de la Ligue 1 a confirmé la nouvelle, mais l'Impact ne s'est toujours pas manifesté quant aux termes de ce transfert.

L'attaquant, qui fêtera son 33e anniversaire de naissance le 2 août, a passé les trois dernières saisons avec l'En Avant, touchant la cible 32 fois en 118 parties. Il a amassé 11 buts et deux passes décisives en 37 parties en Ligue 1 en 2017-18.

Briand avait fait connaître son désir de quitter l'En Avant même s'il lui restait une année de contrat. L'entraîneur-chef Antoine Kombouaré avait d'ailleurs récemment confirmé au quotidien français Le Télégramme que son capitaine avait quitté l'équipe.

L'entraîneur-chef de l'Impact, Rémi Garde, connaît très bien Briand, car il l'a dirigé pendant trois saisons avec l'Olympique lyonnais, entre 2011 et 2014. Sous la tutelle de Garde, l'attaquant a inscrit 16 buts et 11 passes décisives en 77 matchs en Ligue 1.

L'arrivée de Briand pourrait donner un coup de pouce à l'attaque du Bleu-blanc-noir, qui occupe le huitième rang de l'Association Est à ce chapitre. Elle se trouve également à égalité au 16e échelon sur 23 équipes pour les buts marqués (28).

Briand a pratiquement joué toute sa carrière professionnelle en France, sauf pour un passage d'une saison en Allemagne avec le Hanovre 96, en 2014-15. Dans la Ligue 1, il a aussi porté les couleurs du Stade rennais F.C.