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Ignacio Piatti s'illustre dans le gain de l'Impact

Ignacio Piatti (à l'avant) et Eric Gehrig bataillent pour le... (PHOTO GRAHAM HUGUES, PC)

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Ignacio Piatti (à l'avant) et Eric Gehrig bataillent pour le ballon.

PHOTO GRAHAM HUGUES, PC

(MONTRÉAL) Les signaux positifs, envoyés depuis une quinzaine de jours en championnat et en Ligue des champions, ont encore été visibles, samedi soir, au stade Saputo. Devant le Crew de Columbus, l'une des équipes en forme de la MLS en ce mois d'août, les Montréalais ont obtenu une victoire de 2 à 0 sous les yeux de 15 995 spectateurs.

Élément tout aussi positif que les trois points au classement, Ignacio Piatti a confirmé qu'il n'avait pas besoin d'une énorme période d'adaptation dans la MLS. Le joueur désigné argentin s'est offert un doublé et a éclipsé son compatriote, Federico Higuaín, qui a souvent animé les précédents duels entre les deux équipes.

Peu visible durant la première demi-heure du match, Piatti a ensuite cadré trois tentatives en l'espace de 15 minutes. La dernière est survenue au terme d'une action digne de ses grands moments à San Lorenzo: une percée du côté gauche, quelques crochets et une frappe du pied gauche qui fait trembler les filets (40e)

« Je suis content parce que l'équipe a joué un bon match. Même celui à New York a été bon [malgré la défaite]. À domicile, on a fait ce qu'il fallait pour gagner le match, a modestement indiqué Piatti avant de continuer sur son adaptation. J'ai remarqué que la MLS était beaucoup plus physique, mais cela ne fait que quelques jours que je suis avec l'équipe. Je vais m'adapter encore, même si cela s'est déjà amélioré. »

Positionné dans l'axe, derrière un Marco Di Vaio qui s'est souvent exilé sur le côté gauche, le milieu de terrain argentin a ensuite obtenu son doublé dans les dernières secondes du match. « J'ai choisi de mettre Piatti au milieu, car je voulais qu'il ait plus d'énergie pour aller de l'avant, a expliqué Frank Klopas. Avec le travail offensif des deux arrières latéraux adverses, mes milieux extérieurs devaient se replier souvent. [Piatti] est très à l'aise dans l'axe, il est un électron libre qui peut trouver de l'espace entre les milieux et la défense adverse. »

Progrès défensifs

Mine de rien, l'Impact a enchaîné des victoires à domicile pour la première fois depuis le mois d'août 2013. Mieux encore, l'Impact n'a pas encaissé de buts lors de ces 180 minutes de jeu. Si le Crew a, par exemple, dominé la deuxième période, les occasions franches ont été rares. Dans la catégorie des beaux gestes défensifs, Matteo Ferrari a parfaitement taclé Adam Bedell dans la surface montréalaise (54e). Evan Bush a stoppé la dernière menace qui a pris la forme d'un coup de tête d'Aaron Schoenfeld. « La ligne défensive a tout bloqué, s'est félicité Patrice Bernier. Même s'il y a eu quelques fautes, on voit que les gars ne veulent pas donner l'occasion à l'adversaire de tirer, ce qui permet à Bush de voir ce qui se passe devant lui. Columbus n'a rien eu de dangereux et, depuis la semaine passée, on voit que l'on ne donne plus beaucoup d'occasions. »

Par extension, cela signifie que les Montréalais ont réussi à limiter Higuaín même si ce dernier a encore déployé son talent, samedi. Bonne protection de balle, lumineuse ouverture de l'extérieur du pied, l'Argentin a de nouveau été le chef d'orchestre du Crew, ce qui n'a pas empêché l'attaque de l'Ohio de finalement s'enrayer. Par-dessus le marché, Higuaín a raté trois coups francs idéalement placés, à une vingtaine de mètres.

« C'était un gros challenge parce qu'on sait, qu'à l'instar de Thierry Henry, Higuaín est le joueur majeur de leur équipe au chapitre des passes. On voulait l'empêcher d'avoir une relation avec les attaquants, et on l'a fait. C'est bien, c'est de bon augure pour la suite », a assuré Hassoun Camara.

L'Impact, avec désormais 20 points en 25 matchs, affrontera le Dynamo de Houston, samedi, au Texas. Et le prochain gros signal serait de finalement gagner à l'extérieur, cette saison.




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