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Steven Gerrard annonce sa retraite internationale

Steven Gerrard a disputé notamment trois fois l'Euro... (Photo Damir Sagolj, Reuters)

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Steven Gerrard a disputé notamment trois fois l'Euro et le Mondial avec l'équipe de l'Angleterre.

Photo Damir Sagolj, Reuters

Agence France-Presse
Londres

Le capitaine de l'Angleterre et milieu de terrain de Liverpool Steven Gerrard a décidé de prendre sa retraite internationale à l'âge de 34 ans et après 114 sélections, a-t-il annoncé lundi.

«J'ai apprécié chaque minute passée à représenter mon pays et savoir que je ne porterais plus le maillot de l'Angleterre est une grande tristesse pour moi», a déclaré Gerrard sur le site de la fédération anglaise (FA).

«C'est l'une des décisions les plus difficiles que j'ai eu à prendre dans ma carrière. Cela me travaille depuis mon retour du Mondial au Brésil, j'en ai parlé à ma famille, mes amis, mes proches», a-t-il poursuivi.

International depuis le 31 mai 2000 et une rencontre amicale contre l'Ukraine, Gerrard a inscrit 21 buts pour sa sélection, écopant au passage de seulement 13 avertissements et d'une exclusion.

«Même si cette décision me déçoit, je comprends entièrement Steven et étant donné sa contribution incroyable pour son pays, je ne peux pas me plaindre, a réagi le sélectionneur Roy Hodgson. Il faut respecter son souhait.»

«C'est un homme incroyable et un joueur fantastique que nous avons tous été heureux de voir porter si souvent le maillot de l'Angleterre. Ses qualités de meneur d'hommes pourraient nous faire défaut pendant les qualifications de l'Euro 2016 avec un groupe rajeuni», a-t-il ajouté.

Gerrard, joueur emblématique de Liverpool, l'unique club de sa carrière professionnelle, a été capitaine des Trois Lions à 38 reprises. Derrière Peter Shilton (125) et David Beckham (115), il est le troisième joueur anglais le plus sélectionné.

Avec l'équipe nationale, Gerrard a disputé notamment trois fois l'Euro (2000, 2004, 2012) et le Mondial (2006, 2010, 2014) même si son palmarès à ce niveau reste vierge alors qu'il a tout gagné en club à l'exception du titre national.




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