Real Madrid: Xabi Alonso prolonge jusqu'en 2016

Xabi Alonso... (Photo Frederic J. Brown, AFP)

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Xabi Alonso

Photo Frederic J. Brown, AFP

Agence France-Presse
Madrid

Le milieu international espagnol Xabi Alonso, en fin de contrat en juin, a prolongé pour deux saisons supplémentaires avec le Real Madrid, soit jusqu'en 2016, a annoncé le club mercredi, ce qui met fin à plusieurs semaines d'incertitude autour d'un de ses joueurs-clés.

«Xabi Alonso a signé sa prolongation de contrat (...) au stade Santiago Bernabeu, en présence du président Florentino Pérez», a fait savoir le Real dans un communiqué publié sur son site internet.

«Le milieu de terrain, qui a prolongé son engagement avec le club merengue pour deux saisons, a reçu une montre et un maillot floqué du nombre 2016, année où se terminera son nouveau contrat.»

Une conférence de presse se tiendra vendredi au stade Bernabeu, a ajouté le club.

«Cela restera ma maison pour deux ans de plus. C'est un plaisir de vous l'annoncer. Je suis très, très heureux», a pour sa part écrit le joueur basque sur son compte Twitter, où il a publié une photo de l'enceinte du Real.

Selon les sites internet des quotidiens Marca et As, Alonso verra son salaire annuel passer de 4 à 6 millions d'euros (de 5,9 à 8,8 millions $) et bénéficiera aussi d'une option pour une troisième année de contrat.

À 32 ans, l'international aux 109 sélections était en quête d'un dernier gros contrat et les supporteurs du Real s'inquiétaient du fait qu'il soit libre depuis le 1er janvier de négocier avec d'autres clubs, ce qui pouvait laisser la porte ouverte à un retour en Premier League pour l'ancien joueur de la Real Sociedad (jusqu'en 2004) et de Liverpool (2004-2009).

Le Real Madrid a néanmoins réussi à se montrer le plus convaincant, malgré l'intérêt évoqué de plusieurs grands clubs européens comme Manchester City, Chelsea ou le Paris SG.

Pilier de la sélection espagnole championne du monde (2010) et double championne d'Europe (2008 et 2012), Alonso a connu une année 2013 perturbée par les blessures, avec une opération au pubis cet été qui l'a privé de la Coupe des Confédérations puis une fracture du pied droit en début de saison alors qu'il était tout près de rejouer.

Revenu fin octobre, ce milieu de terrain récupérateur à la belle qualité de passe a contribué à stabiliser l'équipe madrilène, dont la défense était jusque-là très friable, et l'entraîneur Carlo Ancelotti s'est positionné à plusieurs reprises en faveur de la prolongation de son contrat.

Le joueur formé à Saint-Sébastien compte aussi une Ligue des champions à son palmarès, conquise en 2005 avec Liverpool.




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