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Un Impact reposé contre un Crew fatigué

Federico Higuain (à droite) est le vrai leader... (Photo : PC)

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Federico Higuain (à droite) est le vrai leader du Crew, selon Hassoun Camara.

Photo : PC

L'Impact et le Crew de Columbus ont des problèmes opposés au moment de se croiser pour la deuxième fois de la saison, demain (19h30) dans l'Ohio. Tandis que l'Impact n'a plus disputé le moindre match depuis 15 jours, le Crew a dû jouer à Chicago, hier après-midi, dans le cadre de l'U.S. Open Cup.

L'Impact et le Crew de Columbus ont des problèmes opposés au moment de se croiser pour la deuxième fois de la saison, demain (19h30) dans l'Ohio. Tandis que l'Impact n'a plus disputé le moindre match depuis 15 jours, le Crew a dû jouer à Chicago, hier après-midi, dans le cadre de l'U.S. Open Cup.

Même si l'entraîneur-chef Robert Warzycha a décidé de se passer de quelques piliers, les jambes adverses pourraient globalement être plus lourdes que d'habitude. Est-ce un réel avantage pour le onze montréalais?

«La dernière fois que l'on est allés à Kansas City, on avait joué un match très difficile, à Vancouver, le mercredi soir, a rappelé Marco Di Vaio. On a ensuite voyagé sans faire trop de travail au Kansas et on a finalement gagné le match. On ne doit pas penser à ça.»

L'autre différence entre les deux clubs est du côté de l'infirmerie. Puisque Dennis Iapichino devrait être présent, le seul point d'interrogation montréalais concerne maintenant le poste de milieu gauche. Avec la blessure d'Andres Romero et l'absence de Sanna Nyassi, Felipe pourrait être décalé sur ce côté-là.

Chez le Crew, les soucis physiques se sont accumulés, ces dernières semaines, avec les blessures des défenseurs Chad Marshall et Josh Williams et, surtout, du milieu de terrain Eddie Gaven dont la saison est terminée. Si les deux défenseurs pourraient effectuer leur retour au jeu contre l'Impact, Agustín Viana et Jairo Arrieta seront bel et bien absents.

«Même avec la blessure de Gaven, ce qui est une lourde perte, il y a des joueurs qui peuvent prendre sa place et être aussi dangereux. Ça reste un match à l'extérieur dans un stade difficile où jouer», a tempéré Jeb Brovsky.

Septième de l'Association de l'Est, avec 17 points, le Crew a encaissé une défaite sans appel, la semaine dernière à Philadelphie (3 à 0), en plus de souffrir d'un manque de constance sur le plan offensif. À ce chapitre, il dépend des exploits individuels de Federico Higuain et de Dominic Oduro, l'un des attaquants les plus rapides de la MLS.

«C'est un bon joueur, mais pour moi, Higuain est leur leader, a soutenu Hassoun Camara qui devrait remplacer Alessandro Nesta dans l'axe. Il n'est pas aussi rapide [qu'Oduro], mais il a le sens du jeu. À nous de rester concentrés et d'aller chercher des points là-bas.»

L'équipe à battre

L'Impact et le Crew s'étaient quittés sur un match nul de 1 à 1, le 14 avril. À défaut d'être l'équipe la plus créative de la MLS, le Crew avait montré ses ressources en revenant immédiatement au score après un premier but de Di Vaio. Le match nul avait laissé un goût amer chez l'Impact.

«Tout de suite après avoir marqué, on avait encaissé un beau but sur lequel on ne pouvait rien faire, a observé le joueur désigné italien. On avait bien joué en contrôlant le match et on doit faire la même chose [demain]. On sait que le terrain est petit là-bas et qu'ils ont beaucoup de joueurs dangereux offensivement.»

Pour ce 13e match de la saison, l'Impact va de nouveau devoir défendre son statut d'équipe à battre dans la ligue. Pas de quoi inquiéter Di Vaio, même si l'Impact est plus attendu qu'auparavant.

«Un autre championnat commence car tout le monde nous connaît et ce ne sera pas facile, dit-il. Mais on a quand même confiance après ce repos.»




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