Le Real Madrid a été accroché (1-1) par Valence à domicile, le champion en titre se plaçant ainsi d'ores et déjà sous la menace du FC Barcelone qui reçoit lui la Real Sociedad à 21h, dimanche, pour la 1re journée du championnat d'Espagne.

Publié le 19 août 2012
AGENCE FRANCE-PRESSE

Les Merengue, qui n'ont moissonné qu'un seul point, doivent ainsi provisoirement céder la première place au Betis Séville, vainqueur lui d'un match complètement fou sur la pelouse de l'Athletic Bilbao (5-3).

Comme lors de leur dernière confrontation en Liga (0-0), les Merengue ont donc dû se partager les points avec un Valence qui, sous la férule de son nouvel entraîneur, l'Argentin Mauricio Pellegrino, se sera montré un peu court en attaque, mais très solide en défense.

Redoutant sans doute le jeu rapide de Valence au milieu, Mourinho avait choisi de titulariser Lassana Diarra dans l'axe et Fabio Coentrao sur le côté gauche. Devant, Higuain se voyait préféré à Benzema, à l'inverse de la hiérarchie de la saison passée.

L'Argentin ne tardait pas à donner raison à son entraîneur en marquant dès la 10e minute. Magnifiquement servi par Di Maria, de retour à son meilleur niveau après ses nombreuses blessures de la saison dernière, «el Pipita» devait certes s'y reprendre à trois fois face à un Diego Alves aux réflexes étonnants, mais ouvrait tout de même le score pour les Blancs.

Mais après quarante minutes très commodes pour les Merengue, Valence émergeait enfin de sa torpeur. Et sur un coup franc superbement exécuté par Tino Costa, Jonas profitait d'un violent choc entre le défenseur central Pepe et son capitaine Casillas pour égaliser de la tête (1-1, 41).

Sonné, Pepe devait céder sa place à la pause à Albiol. Dans le deuxième acte, le Real, obligé, par son statut, de l'emporter à domicile, revenait à la charge. Il ne manquait ainsi pas grand-chose pour qu'Higuain ou Benzema, entré en jeu, redonnent l'avantage aux leurs.

Mais Valence, protégé par un Diego Alves inspiré et par une chance favorable, aura tenu bon.