Le président de Chelsea, Bruce Buck, a assuré dimanche que l'Italien Roberto Di Matteo qui a conduit le club londonien à sa première victoire en Ligue des champions, samedi, était un candidat «sérieux» pour occuper le poste d'entraîneur à long terme.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Il a fait un travail fabuleux, Robbie. Il a permis aux joueurs de retrouver la confiance qu'ils avaient auparavant et a réussi à ce qu'ils donnent le meilleur d'eux-mêmes», a expliqué Buck à la chaîne de télévision Sky Sport News.

Le dirigeant de Chelsea a assuré que Di Matteo, nommé en mars en remplacement du Portugais Andre Villas-Boas, dont il était l'adjoint, sera fixé «plutôt vite».

«Nous voulons avoir le nom de notre entraîneur avant que la période estivale des transferts ne débute (...) Il faut qu'il soit là avant qu'on ne commence à parler des joueurs à recruter», a précisé M. Buck.

Âgé de 41 ans, l'ancien international italien avait eu auparavant deux modestes expériences d'entraîneur, à Milton Keynes Dons (3e division anglaise) et à West Bromwich, qu'il a fait monter en Premier League.

Il a offert cette saison à Chelsea la Coupe d'Angleterre, face à Liverpool, et la Ligue des champions samedi en battant dans son stade le Bayern Munich (1-1 a.p, 4 t.a.b. à 3)

Discussion cette semaine avec l'agent de Drogba

Chelsea va discuter «cette semaine» avec l'agent de Didier Drogba, en fin de contrat avec le club anglais, a annoncé dimanche son président Bruce Buck au lendemain de la victoire en finale de la Ligue des champions contre le Bayern Munich (1-1 a.p., 4-3 t.a.b.).

«Didier est un joueur de grands matches et l'a encore montré, a dit M. Buck sur la chaîne de télévision Sky Sport. Je crois que Ron Gourlay (directeur exécutif de Chelsea, nldr) va s'asseoir autour d'une table avec son agent cette semaine et on verra où cela aboutira».

«Il faut que l'on fasse ce qu'il y a de mieux pour Chelsea et Didier doit faire ce qu'il est le mieux pour lui, on verra où les discussions nous mèneront», a ajouté le dirigeant du club londonien.

Drogba, auteur du but de l'égalisation et du tir au but victorieux samedi soir à l'Allianz-Arena, porte depuis 2004 le maillot des «Blues» de Chelsea.

L'international ivoirien de 34 ans aimerait signer un nouveau contrat de deux ans avec Chelsea quand les dirigeants du club, qui veulent profondément rajeunir leur effectif, ne lui proposeraient qu'un contrat d'un an.

Le nom de Drogba a régulièrement été cité pour rejoindre le club chinois de Shanghai Shenhua, mais récemment l'entraîneur-joueur de l'équipe, Nicolas Anelka, avait suggéré qu'il ne viendrait pas.

Les Allemands perdent aussi aux tirs au but, relève la presse anglaise

La presse anglaise a salué dimanche les exploits de Didier Drogba pour aider Chelsea à gagner la Ligue des champions face au Bayern Munich  (1-1 a.p., 4 t.a.b. à 3) et a pris plaisir à noter que des Allemands avaient «enfin» perdu aux tirs au but.

«Didi Dit It», titrait le quotidien populaire The Sun, à propos du but de l'égalisation inscrit par l'Ivoirien, puis de son tir au but victorieux, synonyme de sacre européen face au Bayern Munich.

Le tabloïd savourait également le fait que «les Allemands perdent aux tirs au but», saluant le retournement de situation pour une équipe anglaise après des décennies de défaites contre l'Allemagne aux tirs au but.

L'Angleterre a ainsi perdu deux fois face à Allemagne dans cet exercice, en demi-finale du Mondial-1990 et à l'Euro 96, au même stade de la compétition.

La presse a également souligné que Chelsea et Drogba avaient effacé les souvenirs amers de leur défaite face à leurs rivaux de Manchester United, déjà aux tirs au but, en finale de la Ligue des champions 2008 lorsque l'attaquant avait été expulsé.

«Les rois de l'Europe», titrait le Sunday Times sous une photo des joueurs de Chelsea en liesse, embrassant Drogba après avoir scellé la victoire dans l'Allianz Arena du Bayern.

«De plus en plus ces dernières années, (Drogba) a été soupçonné que son meilleur était réservé exclusivement pour les grandes occasions», relevait à propos de la star ivoirienne le Sunday Times, rappelant que Drogba avait perdu jusqu'à samedi soir quatre finales d'un grand rendez-vous international (Coupe de l'UEFA 2004 avec Marseille, CAN 2006 et 2012 avec la Côte d'Ivoire, Ligue des champions 2008 avec Chelsea).

Le Sunday Telegraph saluait également Drogba, qui a «saisi sa chance de faire l'histoire avec les deux mains».

De son côté, le Mail on Sunday titrait en Une: «Didier garde son meilleur pour la fin pour que le rêve de Roman Abramovitch devienne réalité.»

Beaucoup d'articles soulignaient également que Roberto Di Matteo avait gagné le droit de passer de manageur intérimaire à un emploi à temps plein, mais la plupart ont conclu que c'était loin d'être une certitude.