L'Impact de Montréal s'est entendu avec le gardien de but Evan Bush, joueur défensif de l'année chez l'Impact en 2011 et récipiendaire du Gant d'or de la North American Soccer League (NASL).

LA PRESSE CANADIENNE

Tel que le stipule la politique de la Major League Soccer et du club, les détails de l'entente n'ont pas été dévoilés.

Le gardien américain devient du coup le troisième joueur à obtenir un contrat avec l'Impact en vue de sa saison inaugurale en MLS, et le deuxième de l'édition 2011 de l'Impact.

À l'issue de sa première saison avec l'Impact, le gardien de 25 ans a terminé au premier rang du circuit avec une moyenne de 0,76 but concédé par match, n'accordant que 14 buts en 19 rencontres. Bush a conclu la campagne avec neuf blanchissages, un sommet personnel, dont sept à ses 10 derniers matchs.

Il a été nommé joueur du mois de septembre et joueur défensif de la semaine au terme des 11e et 22e semaines d'activités dans la NASL.

«Je suis très excité et fier d'être de retour à Montréal, a déclaré Bush. Je suis heureux de faire partie des plans du club pour son entrée en MLS. La dernière saison m'a fait réaliser à quel point cette organisation est professionnelle. Je suis maintenant prêt pour de nouveaux défis.»

«Evan a démontré en 2011 qu'il peut être un gardien de haut niveau, a déclaré l'entraîneur-chef de l'Impact, Jesse Marsch. En vertu de ses performances lors de la dernière saison, il mérite de poursuivre sa carrière avec l'Impact en MLS. J'ai hâte de le mettre à l'épreuve au niveau supérieur.»

Avant de se joindre à l'Impact, le 11 mars dernier, Bush avait inscrit sept jeux blancs en 25 matchs avec le Crystal Palace Baltimore, en 2010. En 2009, il a porté les couleurs des City Stars de Cleveland, également en deuxième division nord-américaine.

Il a également porté les couleurs du Chicago Fire Premier, en 2006, l'équipe de réserve du Fire de Chicago (MLS), des Cleveland Internationals et des Crusaders de Cape Cop en USL Premier Development League. Le gardien originaire de Concord Township, en Ohio, a joué son soccer universitaire avec Akron, de 2005 à 2008.

Le 3 octobre dernier, l'Impact a fait du défenseur colombien Nelson Rivas son premier joueur sous contrat pour la saison prochaine en MLS. Le club a ensuite accordé un contrat au milieu de terrain Hassoun Camara le 11 octobre.