L'Impact de Montréal a franchi une nouvelle étape en vue de son entrée dans la MLS, au printemps prochain, en annonçant, hier, que TVA Sports devenait son diffuseur officiel pour les cinq prochaines saisons.

Mis à jour le 15 juill. 2011
Pascal Milano LA PRESSE

Après avoir étudié des offres émanant de la Société Radio-Canada et de RDS, le président de l'Impact, Joey Saputo, a jugé que la proposition de TVA Sports, et plus globalement le partenariat avec Quebecor Media, était la plus pertinente pour son équipe.

Au total, la nouvelle chaîne diffusera environ 24 matchs par saison en haute définition tandis que le duo RDS/TSN, en sa qualité de diffuseur national, en présentera 10.

«Cette association avec Quebecor Media nous donne de l'importance au Québec, a indiqué Saputo. C'est bien d'avoir la programmation à la télévision, mais nous aurons aussi de la visibilité dans les journaux et les magazines... Nous avons été très sollicités, mais le choix idéal était le groupe Quebecor.»

TVA Sports, qui entrera en ondes au mois de septembre, a déjà signé des ententes avec d'autres équipes professionnelles comme les Sénateurs d'Ottawa et les Blue Jays de Toronto, ou des organismes tels InterBox ou l'UFC. En attendant des possibles développements sur le front du hockey dans la ville de Québec, l'Impact devient le produit québécois phare de la programmation. Une condition sine qua non pour le président de l'Impact au moment d'amorcer le chapitre MLS.

«Une des choses très importantes est que l'on ne voulait pas être le deuxième ou troisième choix dans la programmation. Avec TVA Sports, on sera le premier l'été.»

TVA Sports ne compte pas se limiter à la retransmission des matchs. Selon le président et chef de la direction du Groupe TVA, Pierre Dion, les rencontres seront accompagnées de plusieurs émissions pendant toute la saison. Surtout, l'Impact sera au coeur d'une stratégie de diffusion sur l'ensemble des plateformes.

«On se concentre sur la diffusion des matchs, mais on veut aussi les habiller avec des émissions comme un magazine sur le soccer ou des entrevues avec les joueurs.

«Notre entente avec Vidéotron et celle avec les distributeurs font que l'ensemble des clients va pouvoir regarder les matchs sur vidéo sur demande ou en direct sur l'internet et sur les téléphones portables.»